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As maiores árvores da Amazônia estão ficando 50% mais altas e os cientistas não sabem como

Posted by on 22/09/2019

Às vezes, mesmo as maiores maravilhas naturais podem permanecer escondidas da visão humana por séculos. A Amazônia é um lugar denso, cheio de vida, com novas espécies de flora e fauna sendo descobertas a cada dois dias .  Agora, usando a mesma tecnologia que leva carros sem motorista de A a B, nós – liderados por Eric Gorgens  e Diego Armando da Silva , e juntamente com colegas do Brasil, Swansea, Oxford e Cambridge – descobrimos a árvore mais alta da floresta tropical. Com 88 metros de altura  (289 pés), supera os recordistas anteriores em quase 30 metros (98 pés).

Tradução, edição e imagens:  Thoth3126@protonmail.ch

As árvores mais altas da Amazônia estão ficando 50% maiores e os cientistas não sabem como isso acontece

Fonte: https://www.sciencealert.com/

Por Tobias Jackson & Sami Rifal

E ela não está sozinha também. O Escudo das Guianas do nordeste da Amazônia, responsável por quase 9% das florestas tropicais remanescentes do mundo, pode conter muitas dessas árvores gigantescas. Com cada uma sendo capaz de armazenar tanto carbono quanto um hectare médio de floresta tropical, nossa descoberta significa que a vasta selva da Amazônia pode ser um sumidouro de carbono maior do que se pensava anteriormente.

O Escudo das Guianas ou Planalto das Guianas é uma formação do relevo da América do Sul localizada entre o oceano Atlântico e as planícies amazônica e do Orinoco. Constituída de terrenos basicamente cristalinos, a região tem forma grosseiramente circular e prolonga-se através da área de fronteira entre Brasil, Venezuela e Guianas, apresentando contudo uma fração no território da Colômbia. Acredita-se que os planaltos das Guianas e Brasileiro tenham sido unidos em épocas geológicas remotas e que a cisão entre eles tenha dado surgimento à bacia amazônica. A região serrana é constituída — de oeste para leste — pelas serras do Imeri, Parima, Pacaraima, Acaraí e Tumucumaque. É na serra do Imeri que se encontra o ponto mais alto do Brasil, o pico da Neblina, nas imediações do extremo norte do estado do Amazonas, com 2995 metros de altitude, sendo igualmente o ponto mais elevado de todo o planalto. Toda a formação geológica do planalto é muito vetusta, sendo uma das zonas mais antigas da Terra, datada da era pré-câmbriana. FONTE

Nós não apenas “tropeçamos” nessas árvores enquanto passeamos na floresta. Entre 2016 e 2018, o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais do Brasil (INPE) coordenou um projeto para escanear a laser grandes áreas da Amazônia.

Esse projeto examinou 850 áreas de floresta distribuídas aleatoriamente, cada uma com 12 quilômetros de comprimento e 300 metros de largura. Sete desses trechos continham evidências de árvores com mais de 80 m. A maioria deles estava localizada na área ao redor do rio Jari, um afluente norte do rio Amazonas.

Até ficamos surpresos com as alturas de árvores gigantescas relatadas pelas varreduras, então partimos em uma jornada para confirmar as descobertas com nossos próprios olhos, determinar suas espécies e, é claro, escalá-las.

O município de Laranjal do Jari está localizado no sul do Amapá, na Região Intermediária de Macapá e Região Imediata de Laranjal do Jari.Localizada na margem direita em uma imensa curva do Rio Jari, é o maior município do estado em área territorial e está situado na região sul do Amapá. A área do município é pouco maior do que os estados brasileiros de Sergipe, Distrito Federal ou Alagoas. Também é maior do que Vaticano, San Marino ou Luxembrugo. FONTE

A jornada

Partimos de barco de Laranjal do Jari, no nordeste do Brasil, em um calor úmido de 35 ℃ (95 F). A primeira etapa de nossa jornada nos levou à vila de São Francisco do Iratapuru, uma comunidade que produz castanha do brasil sustentável. A comunidade forneceu quatro barcos e 12 pessoas para nos guiarem pelo rio e pela floresta densa e implacável.

Sem a assistência de especialistas, não teríamos superado os obstáculos que se seguiram – o primeiro dos quais foi a cachoeira de Itacará. Levamos todo o segundo dia para transportar os pesados ​​barcos de madeira e todo o nosso equipamento por terra acarpetada por vegetação densa para evitá-lo.

Além de Itacará, o rio variava de 300 metros de largura e sereno a 30 metros de rochas e corredeiras. Ficamos aliviados ao ver que alguém havia embalado muitas hélices sobressalentes para os motores fora de borda – no final da viagem, tínhamos usado cada uma delas.

A certa altura, nossa hélice atingiu uma rocha submersa e quebrou, deixando-nos sem poder ou direção, exatamente quando estávamos tentando forçar o nosso caminho rio acima através de uma seção de corredeiras. Atravessamos o equador no terceiro dia e percorremos 70 quilômetros, antes de passar a maior parte do dia seguinte com água na cintura até o rio, transportando os barcos por oito quilômetros de corredeiras e rochas com cordas e mãos.

Depois de percorrer 240 quilômetros no total, finalmente chegamos ao acampamento base no sexto dia. Muitas das árvores altas ficavam bem perto do rio, para que pudéssemos visitá-las facilmente do nosso acampamento – embora cortar a densa vegetação rasteira fosse um trabalho tão difícil que não tivemos tempo de visitar todos os locais-alvo revelados pelo dados do laser.

Passamos os próximos dias coletando amostras e medindo as árvores. O destaque foi o nosso alpinista, Fabiano, atirando direto nas árvores para medir sua altura à moda antiga – balançando uma corda do topo. Encontramos pelo menos 15 árvores gigantes, todas com mais de 70 m de altura e algumas superando facilmente 80 metros.  Surpreendentemente, nessa diversa floresta tropical, todas essas árvores eram da mesma espécie – Angelim vermelho ( Dinizia excelsa ).

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Principal trecho da expedição

Esta espécie é comum na Amazônia, frequentemente usada para madeira devido à sua madeira forte, embora fedorenta . Anteriormente, no entanto, pensava-se que crescesse apenas até atingir 60 metros.

Ainda não sabemos como essas árvores conseguiram crescer muito mais. Como espécies pioneiras – as primeiras a crescer em novas áreas ou lacunas na vegetação – é possível que tenham se aproveitado de alguma perturbação do passado que limpou parte da floresta, talvez causada por uma tempestade ou por habitação humana.

O fato de terem sobrevivido por tanto tempo e crescido tão alto deve ser pelo menos em parte graças ao seu distanciamento absoluto das áreas urbanas e da indústria, ou seja, da espécie humana.

O Monte Roraima, é uma das formações do Escudo, com os flancos cobertos por neblina, com seus quase 2.800 metros de altitude, sua formação geológica é considerada uma das formações geológicas mais antigas de todo o planeta. Image by © Martin Harvey/Corbis. FONTE

Colosso de carbono

A tecnologia de escaneamento a laser que permitiu essa e outras descobertas recentes de árvores gigantescas não é apenas um brinquedo para os amantes de árvores. Permite que os cientistas mapeiem a estrutura da floresta e o armazenamento de carbono com detalhes surpreendentes e em escalas sem precedentes, e assim avaliam melhor sua importância no ciclo global do carbono . Vários projetos também estão coletando dados repetidos, o que nos permitirá monitorar a mudança da saúde em florestas vitais como essas.

Nesse caso, nossa pesquisa sugere que o nordeste da Amazônia poderia armazenar muito mais carbono do que se pensava anteriormente. Cada Angelim vermelho gigante pode armazenar até 40 toneladas de carbono – isso é entre 300 e 500 árvores menores, enquanto ocupa o espaço de apenas 20.

A árvore recordista de tamanho, indivíduo da espécie Angelim vermelho ( Dinizia excelsa ).

E embora tenhamos visitado apenas 15 árvores, essa era uma pequena proporção das árvores reveladas pelos dados da varredura a laser, que por si só cobria uma pequena proporção do Escudo da Guiana. Portanto, é provável que haja muito mais árvores gigantes por alí – e algumas podem ser ainda mais altas que a nossa recordista.

No atual clima político , há muitas razões para se preocupar com a Amazônia, mas ainda há espaço para admiração e veneração deste ambiente natural.

O fato de que descobertas como essas ainda estão sendo feitas – mesmo enquanto partes da floresta estão sendo destruídas pela exploração madeireira , queimadas e expansão agrícola – demonstra o quanto ainda resta a aprender sobre esse incrível e misterioso ecossistema.

Infelizmente, é provável que muitas espécies desconhecidas na Amazônia sejam extintas antes mesmo de as descobrirmos. Devemos fazer todo o possível para proteger esta majestosa floresta tropical e os tesouros – conhecidos e não descobertos – que ela contém.

Tobias Jackson , pós-doutorado em pesquisa de ecologia e conservação florestal, Universidade de Cambridge  e  Sami Rifai , pesquisador associado em modelagem de ecossistemas e dados climáticos, Universidade de Oxford .

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Saiba mais, leitura adicional:

Permitida a reprodução desde que mantida na formatação original e mencione as fontes.

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