Algumas das pessoas mais ricas da América – alguns oligarcas das gigantes Big Tech do Vale do Silício, de Nova York e além – prudentemente estão se preparando para o colapso da atual “civilização”. A Nova Zelândia está se tornando o local ideal para os oligarcas milionários enfrentarem o colapso de nossa civilização. O bilionário co-fundador do Google, Larry Page, tem se  escondido em ilhas particulares em Fiji  para evitar o COVID-19 e recentemente recebeu visto para residência na Nova Zelândia em uma categoria apenas para  ricos oligarcas investidores. [PARTE 2]

Preparação para o fim do mundo dos ‘super-ricos’ do “Vale do Silício” [Big Techs], de Nova York e além [PARTE 1]

Historicamente, nosso fascínio pelo Fim floresceu em momentos de insegurança política e rápidas mudanças tecnológicas. “No final do século XIX, existiam todos os tipos de romances utópicos, e cada um estava associado a um romance distópico”, disse-me Richard White, historiador da Universidade de Stanford. “Looking Backward”, de Edward Bellamy, publicado em 1888, retratou um paraíso socialista no ano 2000 e se tornou uma sensação, inspirando os “Bellamy Clubs” em todo o país. Por outro lado, Jack London, em 1908, publicou “The Iron Heel”, imaginando uma América sob uma oligarquia fascista em que “nove décimos de um por cento” detém “setenta por cento da riqueza total.”

Na época, os americanos estavam maravilhados com os avanços da engenharia – os participantes da Feira Mundial de 1893, em Chicago, viram novos usos para a luz elétrica – mas também protestaram contra os baixos salários, as más condições de trabalho e a ganância corporativa. “Foi muito parecido com hoje”, disse White. “Era uma sensação de que o sistema político havia saído do controle e não era mais capaz de lidar com a sociedade. Havia uma enorme desigualdade de riqueza, uma agitação das classes trabalhadoras. A expectativa de vida estava ficando mais curta. Havia a sensação de que o avanço da América havia parado e a coisa toda iria se quebrar”.

Os titãs dos negócios ficaram desconfortáveis. Em 1889, Andrew Carnegie, que estava a caminho de se tornar o homem mais rico do mundo, valendo mais de quatro bilhões em dólares atuais, escreveu, com preocupação, sobre as tensões entre as classes sociais; ele criticou o surgimento de “castas rígidas” vivendo em “ignorância mútua” e “desconfiança mútua”. John D. Rockefeller, da Standard Oil, o primeiro bilionário real da América, sentiu o dever cristão de retribuir. “A novidade de poder comprar qualquer coisa que se queira logo passa”, escreveu ele, em 1909, “porque o que as pessoas mais procuram não pode ser comprado com dinheiro”. Carnegie passou a combater o analfabetismo criando quase três mil bibliotecas públicas. Rockefeller fundou a Universidade de Chicago. De acordo com Joel Fleishman, autor de “The Foundation”, um estudo de filantropia americana,

Durante a Guerra Fria, o Armagedom tornou-se um assunto para os formuladores de políticas do governo. A Administração Federal de Defesa Civil, criada por Harry Truman, emitiu instruções claras para sobreviver a um ataque nuclear, incluindo “Pule em qualquer vala ou sarjeta acessível” e “Nunca perca a cabeça”. Em 1958, Dwight Eisenhower abriu as portas do Projeto Greek Island, um abrigo secreto nas montanhas da Virgínia Ocidental, grande o suficiente para todos os membros do Congresso. Escondido sob o Greenbrier Resort, em White Sulphur Springs, por mais de trinta anos, ele manteve câmaras de espera separadas para a Câmara e o Senado. (O Congresso agora planeja abrigar em locais não revelados.) Havia também um plano secreto para retirar o Discurso de Gettysburg, da Biblioteca do Congresso, e a Declaração de Independência, dos Arquivos Nacionais.

A dental chair in the Survival Condo Projects medical wing which also contains a hospital bed and a procedure table....

Uma cadeira odontológica na “ala médica” do Projeto Condomínio Sobrevivência, que também contém uma cama hospitalar e uma mesa de procedimentos cirúrgicos. Entre os residentes, Hall disse: “temos dois médicos e um dentista”. Fotografia de Dan Winters para The New Yorker

Mas, em 1961, John F. Kennedy encorajou “todos os cidadãos” a ajudar a construir abrigos anti-precipitação radioativa, dizendo, em um discurso na televisão: “Eu sei que você não gostaria de fazer menos.” Em 1976, com medo da inflação e do embargo do petróleo árabe, um editor de extrema direita chamado Kurt Saxon lançou The Survivor, um boletim informativo influente que celebrava as habilidades esquecidas dos pioneiros. (Saxon alegou ter cunhado o termo “sobrevivencialista”.)

A crescente literatura sobre declínio e autoproteção incluía “Como prosperar durante os próximos anos ruins”, um best-seller de 1979, que aconselhava a coleta de ouro na forma de sul-africano Krugerrands. O “boom da desgraça”, como ficou conhecido, se expandiu sob Ronald Reagan. O sociólogo Richard G. Mitchell, Jr., professor emérito da Oregon State University, que passou doze anos estudando o sobrevivencialismo, disse: “Durante a era Reagan, nós ouvimos o termo, pela primeira vez na minha vida, e eu tenho setenta anos. Aos quatro anos, das mais altas autoridades do país em que o governo falhou, as formas institucionais coletivas de resolver problemas e compreender a sociedade não são boas. As pessoas diziam: ‘OK, é falho. O que eu faço agora?’ ”

O movimento sobrevivência recebeu outro impulso com o tratamento incorreto do furacão Katrina pelo governo de George W. Bush. Neil Strauss, um ex  repórter do Times , que narrou sua vez de se preparar em seu livro “Emergência”, disse-me: “Vimos Nova Orleans, onde nosso governo sabe que um desastre está acontecendo e não tem poder para salvar seus próprios cidadãos”. Strauss se interessou por sobrevivência um ano após o Katrina, quando um empresário de tecnologia que estava tendo aulas de pilotagem e traçando planos de fuga o apresentou a um grupo de “preppers bilionários e centi-milionários” da mesma opinião. Strauss adquiriu cidadania em St. Kitts, colocou ativos em moedas estrangeiras e treinou para sobreviver com “nada além de uma faca e as roupas do corpo”.

Hoje em dia, quando a Coreia do Norte testa uma bomba, Hall pode esperar um aumento nas consultas por telefone sobre o espaço no Projeto Condomínio Sobrevivência. Mas ele aponta para uma fonte mais profunda de demanda. “Setenta por cento do país não gosta da direção que as coisas estão tomando”, disse ele. Depois do jantar, Hall e Menosky me deram um tour. O complexo é um cilindro alto que se assemelha a uma espiga de milho. Alguns níveis são dedicados a apartamentos privados e outros oferecem comodidades compartilhadas: uma piscina de 21 metros de comprimento, uma parede de escalada, um “parque para animais de estimação” Astro-Turf, uma sala de aula com uma linha de desktops Mac, uma academia, um cinema e uma biblioteca. Parecia compacto, mas não claustrofóbico.

Visitamos um arsenal repleto de armas e munições para o caso de um ataque de não-membros e, em seguida, uma sala de paredes nuas com um banheiro. “Podemos trancar as pessoas e dar-lhes um castigo adulto”, disse ele. Em geral, as regras são definidas por uma associação de condomínio, que pode votar para alterá-las. Durante uma crise, uma “situação de vida ou morte”, disse Hall, cada adulto teria que trabalhar quatro horas por dia e não teria permissão para sair sem permissão. “Há acesso controlado de entrada e saída e é governado pelo conselho”, disse ele.

A “ala médica” contém uma cama de hospital, uma mesa de procedimentos e uma cadeira de dentista. Entre os residentes, Hall disse: “temos dois médicos e um dentista”. Um andar acima, visitamos a área de armazenamento de alimentos, ainda inacabada. Ele espera que, quando estiver totalmente abastecido, pareça um “Whole Foods em miniatura”, mas por enquanto contém principalmente latas de comida.

Paramos em um condomínio. Tectos de nove pés, gama Wolf, lareira a gás. “Esse cara queria uma lareira em seu estado natal” – Connecticut – “então ele me enviou o granito”, disse Hall. Outro proprietário, com uma casa nas Bermudas, ordenou que as paredes de seu condomínio fossem pintadas em tons pastéis – laranja, verde, amarelo – mas, de perto, ele achou isso opressivo. Seu decorador teve que vir consertar.

Naquela noite, eu dormi em um quarto de hóspedes equipado com um bar e belos armários de madeira, mas sem janelas de vídeo. Estava assustadoramente silencioso e parecia que estava dormindo em um submarino bem equipado.

Saí por volta das oito da manhã seguinte para encontrar Hall e Menosky na área comum, bebendo café e assistindo a um noticiário da campanha na “Fox & Friends”. Faltavam cinco dias para a eleição, e Hall, que é republicano, se descreveu como um defensor cauteloso de Trump. “Dos dois concorrentes, espero que sua perspicácia para os negócios substitua algumas de suas coisas automáticas.” Assistindo aos comícios de Trump na televisão, ele ficou impressionado com o quão grandes e entusiasmadas as multidões de Trump pareciam. “Eu simplesmente não acredito nas pesquisas”, disse ele.

Ele acha que as organizações de notícias convencionais são tendenciosas e subscreve teorias que sabe que alguns consideram implausíveis. Ele presumiu que “há um movimento deliberado do povo no Congresso para emburrecer a América”. Por que o Congresso faria isso? Eu perguntei. “Eles não querem que as pessoas sejam inteligentes para ver o que está acontecendo na política”, disse ele.

Ele me disse que havia lido uma previsão de que quarenta por cento do Congresso seria preso por causa de um esquema envolvendo os Panama Papers, a Igreja Católica e a Fundação Clinton. “Eles estão trabalhando nessa investigação há vinte anos”, disse ele. Perguntei se ele realmente acreditava nisso. “No começo, você ouve essas coisas e pensa, sim, certo”, disse ele. Mas ele não estava descartando isso.

Antes de voltar para Wichita, paramos no último projeto de Hall – um segundo complexo subterrâneo, em um silo a 40 quilômetros de distância. Quando subimos, um guindaste apareceu no alto, içando destroços das profundezas da superfície. O complexo terá três vezes mais espaço do que o original, em parte porque a garagem será transferida para uma estrutura separada. Entre outras novidades, terá uma pista de boliche e janelas de LED do tamanho de portas francesas, para criar uma sensação de abertura.

Hall disse que estava trabalhando em bunkers privados “Doomsday” para clientes em Idaho e Texas, e que duas empresas de tecnologia haviam pedido a ele para projetar “uma instalação segura para seu data center e um porto seguro para seu pessoal-chave, se algo acontecesse”. Para acomodar a demanda, ele pagou pela possibilidade de comprar mais quatro silos.

Se um silo no Kansas não for remoto ou privado o suficiente, há outra opção. Nos primeiros sete dias após a eleição de Donald Trump, 13.401 americanos se registraram nas autoridades de imigração da Nova Zelândia, o primeiro passo oficial para buscar residência – mais de dezessete vezes a taxa normal. O New Zealand Herald relatou o aumento sob a manchete “ Trump apocalypse ”.

Na verdade, o influxo começou bem antes da vitória de Trump. Nos primeiros dez meses de 2016, os estrangeiros compraram quase 1.400 milhas quadradas de terras na Nova Zelândia, mais do que o quádruplo do que compraram no mesmo período do ano anterior, de acordo com o governo. Os compradores americanos ficaram atrás apenas dos australianos. O governo dos EUA não registra os americanos que possuem uma segunda ou terceira casa no exterior. Assim como a Suíça já atraiu os americanos com a promessa de sigilo, e o Uruguai os tentou com bancos privados, a Nova Zelândia oferece segurança e distância. Nos últimos seis anos, cerca de mil estrangeiros adquiriram residência lá sob programas que exigem certos tipos de investimento de pelo menos um milhão de dólares.

Jack Matthews, um americano que é presidente da MediaWorks, uma grande emissora da Nova Zelândia, me disse: “Eu acho, no fundo da mente das pessoas, francamente, é que, se o mundo realmente vai à merda, a Nova Zelândia é a Primeira País mundial, completamente autossuficiente, se necessário – energia, água, comida. A vida se deterioraria, mas não entraria em colapso”. Como alguém que vê a política americana à distância, ele disse: “A diferença entre a Nova Zelândia e os EUA, em grande medida, é que as pessoas que discordam ainda podem falar umas com as outras sobre isso aqui. É um lugar minúsculo e não há anonimato. As pessoas realmente precisam ter um certo grau de civilidade. ”

Auckland fica a treze horas de vôo de São Francisco. Cheguei no início de dezembro, o início do verão na Nova Zelândia: céu azul, meados dos anos setenta, sem umidade. De cima para baixo, a cadeia de ilhas percorre aproximadamente a distância entre Maine e Flórida, com metade da população da cidade de Nova York. O número de ovelhas supera o das pessoas de sete para um.

Em classificações globais, a Nova Zelândia está entre os dez primeiros países em democracia, governo limpo e segurança. (Seu último encontro com o terrorismo foi em 1985, quando espiões franceses bombardearam um navio do Greenpeace.) Em um relatório recente do Banco Mundial, a Nova Zelândia suplantou Cingapura como o melhor país do mundo para fazer negócios.

The shooting range at the Survival Condo Project. Hall said that the hardest part of the project was sustaining life...

O campo de tiro do Projeto Condomínio Survival. Hall disse que a parte mais difícil do projeto foi sustentar a vida no subsolo. Ele estudou como evitar a depressão (adicionar mais luzes) e evitar cliques (tarefas rotativas). Fotografia de Dan Winters para The New Yorker

Na manhã seguinte à minha chegada, fui pego em meu hotel por Graham Wall, um corretor imobiliário alegre que se especializou no que sua profissão descreve como indivíduos de alto patrimônio, “HNWI” Wall, cujos clientes incluem Peter Thiel, o bilionário, capitalista de risco, ficou surpreso quando os americanos lhe disseram que estavam vindo justamente por causa da distância do país. “Kiwis costumava falar sobre a ‘tirania da distância’”, disse Wall, enquanto cruzávamos a cidade em seu Mercedes conversível. “Agora, a tirania da distância é o nosso maior trunfo.”

Antes da minha viagem, eu me perguntava se passaria mais tempo em bunkers de luxo. Mas Peter Campbell, o diretor-gerente da Triple Star Management, uma empresa de construção da Nova Zelândia, me disse que, em geral, assim que seus clientes americanos chegam, eles decidem que os abrigos subterrâneos são gratuitos. “Não é como se você precisasse construir um bunker sob o gramado da frente, porque você está a vários milhares de quilômetros da Casa Branca”, disse ele. Os americanos têm outros pedidos.

“Definitivamente, os helipontos são um grande problema”, disse ele. “Você pode voar em um jato particular para Queenstown ou um jato particular para Wanaka, e então você pode pegar um helicóptero e ele pode levá-lo e pousá-lo em sua propriedade.” Os clientes americanos também buscaram aconselhamento estratégico. “Eles estão perguntando: ‘Onde na Nova Zelândia não será afetado a longo prazo pelo aumento do nível do mar?‘ ”

O crescente apetite estrangeiro por propriedades na Nova Zelândia gerou uma reação negativa. A Campanha Contra o Controle Estrangeiro de Aotearoa – o nome maori para a Nova Zelândia – se opõe às vendas para estrangeiros. Em particular, a atenção dos sobreviventes americanos gerou ressentimento. Em uma discussão sobre a Nova Zelândia no Modern Survivalist, um site prepper, um comentarista escreveu: “Yanks, coloque isso em suas cabeças. Aotearoa NZ não é seu pequeno refúgio seguro de último recurso”.

Um gerente de fundo de hedge americano na casa dos 40 anos – alto, bronzeado, atlético – comprou recentemente duas casas na Nova Zelândia e adquiriu residência local. Ele concordou em me contar sobre seu pensamento, se eu não publicasse seu nome. Criado na Costa Leste, disse ele, durante o café, que espera que os Estados Unidos enfrentem pelo menos uma década de turbulência política, incluindo tensão racial, polarização e envelhecimento rápido da população. “O país se transformou numa área de Nova York, noutra área da Califórnia e, em seguida, todo mundo é totalmente diferente no meio”, disse ele. Ele teme que a economia sofra se Washington se esforçar para financiar a Previdência Social e o Medicare para as pessoas que precisam. “Você deixa de cumprir essa obrigação? Ou você imprime mais dinheiro para dar a eles? O que isso faz com o valor do dólar? Não é um problema do próximo ano, mas não é daqui a cinquenta anos”,

A reputação da Nova Zelândia em atrair pessimistas é tão conhecida no círculo de gestores de fundos de hedge que ele prefere se diferenciar dos que chegaram antes. Ele disse:

“Não se trata mais de um punhado de aberrações preocupadas com o fim do mundo”. Ele riu e acrescentou: “A menos que eu seja uma dessas aberrações”.

Todos os anos, desde 1947, o Bulletin of the Atomic Scientists , uma revista fundada por membros do Projeto Manhattan, reúne um grupo de ganhadores do Nobel e outros luminares para atualizar o Relógio do Juízo Final, um indicador simbólico de nosso risco de destruir a civilização. Em 1991, quando a Guerra Fria estava terminando, os cientistas acertaram o relógio em seu ponto mais seguro de todos os tempos – dezessete minutos para a “meia-noite”.

Desde então, a direção tem sido desfavorável. Em janeiro de 2016, depois de aumentar as tensões militares entre a Rússia e a OTAN , e o ano mais quente já registrado na Terra, o Boletim marcou três minutos para a meia-noite, o mesmo nível que manteve no auge da Guerra Fria. Em novembro, após a eleição de Trump, o painel se reuniu mais uma vez para conduzir sua discussão confidencial anual. Se decidir adiantar o relógio um minuto, isso sinalizará um nível de alarme não testemunhado desde 1953, após o primeiro teste da bomba de hidrogênio nos Estados Unidos.

O medo do desastre é saudável se estimular a ação para evitá-lo. Mas a sobrevivência da elite não é um passo em direção à prevenção; é um ato de retirada. A filantropia na América ainda é três vezes maior, como parcela do PIB, do que a filantropia no país mais próximo, o Reino Unido. Mas agora é acompanhado por um gesto de rendição, um desinvestimento silencioso por parte de algumas das pessoas mais poderosas e bem-sucedidas da América. Diante das evidências de fragilidade do projeto americano, das instituições e normas de que se beneficiaram, alguns se permitem imaginar o fracasso. É um desespero dourado.

Como Huffman, do Reddit, observou, nossas tecnologias nos deixaram mais alertas aos riscos, mas também nos deixaram mais em pânico; eles facilitam a tentação tribal de se isolar, de nos isolar dos oponentes e de nos fortalecer contra nossos medos, em vez de atacar as fontes deles. Justin Kan, o investidor em tecnologia que fez um esforço indiferente para estocar alimentos, lembrou-se de um telefonema recente de um amigo em um fundo de hedge. “Ele estava me dizendo que deveríamos comprar um terreno na Nova Zelândia como reserva. Ele fica tipo, ‘Qual é a chance percentual de que Trump seja realmente um ditador fascista? Talvez seja baixo, mas o valor esperado de ter uma saída de emergência é muito alto. ‘ ”

Existem outras maneiras de absorver as ansiedades de nosso tempo. “Se eu tivesse um bilhão de dólares, não compraria um bunker”, disse-me Elli Kaplan, CEO da startup de saúde digital Neurotrack. “Eu reinvestiria na sociedade civil e na inovação civil. Minha opinião é que você descubra maneiras ainda mais inteligentes de garantir que algo terrível não aconteça. ” Kaplan, que trabalhou na Casa Branca sob Bill Clinton, ficou chocado com a vitória de Trump, mas disse que isso a galvanizou de uma maneira diferente: “Mesmo no meu medo mais profundo, digo: ‘Nossa união é mais forte do que isso.’ ”

Essa visão é, no final das contas, um artigo de fé – uma convicção de que mesmo instituições políticas degradadas são os melhores instrumentos de vontade comum, as ferramentas para formar e sustentar nosso frágil consenso. Acreditar nisso é uma escolha.

Liguei para um sábio do Vale do Silício, Stewart Brand, o autor e empresário a quem Steve Jobs considerou uma inspiração. Nos anos 60 e 70, o “Whole Earth Catalog” de Brand atraiu seguidores cult, com sua mistura de conselhos hippie e tecnológico. (O lema: “Somos como deuses e podemos muito bem ficar bons nisso”.) Brand me contou que explorou o survivalism nos anos setenta, mas não por muito tempo. “Geralmente, acho estranha a ideia de ‘Meu Deus, o mundo todo vai desmoronar’”, disse ele.

Aos 77 anos, morando em um rebocador em Sausalito, Brand se impressiona menos com os sinais de fragilidade do que com os exemplos de resiliência. Na última década, o mundo sobreviveu, sem violência, à pior crise financeira desde a Grande Depressão; ao Ebola, sem cataclismo; e, no Japão, um tsunami e um colapso nuclear, após o qual o país perseverou. Ele vê riscos no escapismo. À medida que os americanos se retiram para círculos menores de experiência, colocamos em risco o “círculo maior de empatia”, disse ele, a busca por soluções para problemas compartilhados. “A pergunta fácil é: Como posso proteger a mim e aos meus? A questão mais interessante é: e se a civilização realmente administrar a continuidade tão bem quanto a administrou nos últimos séculos? O que faremos se continuar a funcionar? ”

Depois de alguns dias na Nova Zelândia, pude ver por que alguém poderia escolher evitar qualquer uma das perguntas. Certa manhã, sob um céu azul celeste, em Auckland, embarquei em um helicóptero ao lado de um americano de 38 anos chamado Jim Rohrstaff. Depois da faculdade, em Michigan, Rohrstaff trabalhou como profissional de golfe e, em seguida, no marketing de tacos de golfe e propriedades de luxo. Otimista e confiante, com olhos azuis brilhantes, ele se mudou para a Nova Zelândia há dois anos e meio, com sua esposa e dois filhos, para vender propriedades a HNWI que querem ficar “longe de todos os problemas do mundo”, ele disse.

Rohrstaff, que é co-proprietário da Legacy Partners, uma corretora boutique, queria que eu visse Tara Iti, um novo conjunto habitacional de luxo e clube de golfe que atrai principalmente os americanos. O helicóptero seguiu para o norte, cruzando o porto e subindo pela costa, passando por florestas exuberantes e campos além da cidade. Do alto, o mar era uma extensão cintilante, recortada pelo vento.

O helicóptero pousou em um gramado ao lado de um campo de golfe. O novo condomínio de luxo terá três mil acres de dunas e florestas e 11 quilômetros de litoral, para apenas cento e vinte e cinco casas. Ao percorrermos o local em um Land Rover, ele enfatizou o isolamento: “De fora, você não verá nada. Isso é melhor para o público e melhor para nós, em termos de privacidade. ”

Ao nos aproximarmos do mar, Rohrstaff estacionou o Land Rover e saltou. Em seus mocassins, ele marchou sobre as dunas e me conduziu para baixo na areia, até chegarmos a um trecho de praia que se estendia até o horizonte sem vivalma à vista. As ondas rugiram em terra. Ele abriu os braços, se virou e riu. “Achamos que é o lugar para estar no futuro”, disse ele. Pela primeira vez em semanas – meses, até – eu não estava pensando em Trump. Ou muito de qualquer outra coisa.