A Crescente Ameaça da Gripe Aviária H5N1 e o dilema ético da “Pesquisa de Ganho de Função”

Desde que o vírus da gripe aviária altamente patogénica (GAAP) H5N1 foi identificado pela primeira vez em humanos em 2003, foram notificados aproximadamente 600 casos em todo o mundo, com uma taxa de letalidade (CFR) confirmada em laboratório em cerca de 60%. A recente morte de uma mulher no sudoeste da China que não teve contacto com aves selvagens sinaliza uma mudança potencialmente alarmante na dinâmica de transmissão do vírus, aumentando o espectro da transmissão entre humanos, de acordo com um relatório da Federação de Cientistas Americanos.

Fonte: Zero Hedge

As autoridades de saúde de Guiyang, província de Guizhou, concluíram que dois pacientes, incluindo a mulher que morreu, não tiveram contato com aves antes de apresentarem sintomas da doença . Atualmente, a comunidade de saúde pública permanece cautelosa à medida que os vírus da Gripe Aviária H5N1 continuam a evoluir e potencialmente ganham a capacidade de serem transmitidos de forma eficiente aos seres humanos.

A evolução da Gripe Aviária H5N1 ao longo de duas décadas exige uma resposta urgente e estratégica da comunidade global de saúde. Os esforços científicos concentram-se principalmente na compreensão das mudanças genéticas que facilitam o salto do vírus entre as espécies, com o objetivo de prevenir uma possível pandemia. Isto levou à prática controversa de pesquisa de ganho de função (GoF)em que os vírus são deliberadamente projetados para serem mais potentes ou transmissíveis.

E, claro, como todos sabemos – um bando de idiotas com excesso de educação acadêmica a juntar vírus quiméricos em laboratórios que podem infectar melhor os seres humanos pode ter levado à pandemia da COVID-19 – uma vez que a investigação GoF está repleta de dilemas éticos e de biossegurança.

A natureza de dupla utilização desta investigação – onde os avanços científicos podem ser potencialmente utilizados indevidamente para causar danos – coloca-a sob intenso escrutínio. O debate não é apenas sobre a gestão dos riscos de libertação acidental, mas também sobre as implicações morais de fornecer potencialmente um modelo para o bioterrorismo.

Este equilíbrio precário entre o avanço do conhecimento humano e a salvaguarda da saúde pública ganhou relevo em 2012, quando foi imposta uma moratória aos estudos do GoF do vírus H5N1, na sequência de experiências que demonstraram uma maior transmissibilidade em furões, um modelo estabelecido para a transmissão da gripe humana.

Os riscos de biossegurança incluem infecções adquiridas em laboratório ou libertação acidental do vírus, que constituem grandes ameaças para a saúde pública. Na verdade, no ano passado, investigadores de todo o mundo deram o passo notável de  impor uma moratória  às experiências de “ganho de função” devido a preocupações com os riscos para a saúde pública . O que se segue fornece respostas a questões básicas sobre os riscos deste tipo de investigação, o estado da moratória e que medidas estão sendo tomadas para mitigar futuros riscos para a saúde pública. – FAS

Esta não é a primeira vez que os cientistas se policiam por questões de segurança. Em 1974, os cientistas autoimpuseram uma moratória à tecnologia do ADN recombinante (rDNA) devido a preocupações bioéticas emergentes, o que ressoa nos debates atuais do GoF. Tal como os seus antecessores, os cientistas modernos estão profundamente envolvidos em discussões sobre os limites e a supervisão da investigação de vírus de alto risco. Em 1975, os cientistas da Conferência de Asilomar sobre ADN Recombinante estabeleceram o objetivo de considerar a possibilidade de levantar a moratória voluntária – e, em caso afirmativo, em que circunstâncias a investigação poderia prosseguir com segurança.

A moratória foi decretada por cientistas e governos para proteger o pessoal de laboratório, o público em geral e o ambiente de perigos potenciais que possam ser gerados diretamente a partir de experiências com rDNA. Durante a conferência, foram estabelecidas recomendações sobre como conduzir experimentos com segurança usando rDNA. O debate sobre potenciais riscos biológicos foi o foco principal da conferência, que ainda hoje é uma discussão contínua em biotecnologia.

Mais através da Federação de Cientistas Americanos ;

Quantos investigadores/países estão envolvidos em experiências de “ganho de função”?

carta que anunciou a moratória voluntária na investigação da transmissão do vírus H5N1, publicada na Science and Nature, foi assinada por 40 importantes investigadores da Gripe Aviária H5N1 dos Estados Unidos, China, Japão, Grã-Bretanha, Holanda, Hong Kong, Alemanha, Itália e Canadá. Todos, de alguma forma, podem ser afetados por experimentos de “ganho de função”.

As experiências de “ganho de função” contam com uma infinidade de partes interessadas na comunidade internacional. Em dezembro de 2012, os Estados Unidos sediaram a “Pesquisa de ganho de função sobre vírus da gripe aviária altamente patogênica H5N1: um workshop consultivo internacional”.

Este workshop integrou especialistas em diversas áreas, incluindo: gripe e outras doenças infecciosas, bioética, vigilância da saúde pública, biossegurança, saúde pública nacional e global, biossegurança, epidemiologia, segurança nacional, agricultura e ciências veterinárias, legislação global de saúde pública e aqueles especificamente envolvidos. com o desenvolvimento do Regulamento Sanitário Internacional da OMS e do Quadro de Preparação para a Pandemia da Gripe, bem como contramedidas médicas para surtos de doenças. 

Embora o objetivo da moratória fosse principalmente reservar tempo para discutir a análise de risco/benefício das experiências de ganho de função, outra consideração importante era como educar o público e obter a sua aceitação para a continuação da investigação.

Que novas medidas estão a ser tomadas para minimizar o risco da investigação do H5N1 para a saúde pública?

O RAC dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH)  pediu  precauções adicionais em experimentos de “ganho de função” do vírus H5N1 que são conduzidos estritamente em laboratórios de nível de biossegurança 3 (BSL-3), que foram usados ​​em estudos recentes sobre a transmissibilidade do H5N1.

O comité rejeitou a opção de restringir a investigação a instalações designadas como BSL-4 – o nível mais elevado de laboratórios de biossegurança – porque apenas alguns laboratórios em todo o mundo cumpririam esta norma. Limitar a pesquisa do H5N1 apenas a esses laboratórios retardaria o ritmo da descoberta. Além disso, muitos especialistas argumentam que os experimentos com o H5N1 podem ser realizados com segurança no BSL-3 com salvaguardas aprimoradas

Os requisitos laboratoriais BSL-3 existentes  incluem: respiradores purificadores de ar motorizados (PAPRS), vestir uma roupa de proteção, aventais descartáveis, luvas duplas, protetores de sapatos e um chuveiro antes de sair do laboratório. As medidas recomendadas visam reduzir o risco de infecções adquiridas em laboratório e a libertação acidental de agentes patogénicos perigosos.

Os  requisitos adicionais  elaborados recentemente pelo RAC incluem: aumento do equipamento de proteção individual (EPI), um “sistema de camaradagem” para todo o pessoal, manutenção de amostras de soro de base, fornecimento de uma vacina H5N1 licenciada e exigência do pessoal para evitar contato com espécies de aves suscetíveis por cinco anos, dias depois de trabalhar com os vírus. 

O RAC também recomendou que o treinamento adequado do pessoal do laboratório seria essencial e recomendou que o pessoal fosse obrigado a assinar uma declaração confirmando que compreende os requisitos de segurança e de notificação de incidentes. Além disso, o RAC recomendou que todos os incidentes que tenham potencial para serem prejudiciais ao pessoal e/ou ao público sejam notificados imediatamente às autoridades institucionais e aos funcionários de saúde pública no prazo de 24 horas.

Quais são os próximos passos recomendados para os EUA em relação à recente moratória?

Embora a moratória internacional à investigação do H5N1 tenha sido  levantada  em Janeiro de 2013, os Estados Unidos ainda não retomaram a investigação que envolve experiências de ganho de função no vírus H5N1 e estão atualmente concebendo  uma estrutura para o Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) tornar julgamentos sobre o financiamento para este tipo de pesquisa. 

Este quadro fornecerá às agências de financiamento do HHS orientação sobre como classificar projetos de ganho de função potencialmente de alto risco na fase de proposta de financiamento e determinar se são aceitáveis ​​para financiamento do HHS. Para as propostas consideradas aceitáveis ​​para financiamento, o quadro também estabelecerá uma base para as agências de financiamento do HHS designarem quaisquer medidas adicionais de biossegurança e mitigação de riscos DURC que exigirão dos investigadores.

Com o relatório da China de Fevereiro sobre dois novos casos de infecção de humanos pelo H5N1, o debate sobre avançar com a investigação sobre “ganho de função” continua a ser da maior importância para a saúde pública global. À luz dos novos casos, os investigadores insistem em retomar a experimentação com o vírus mortal na esperança de produzir resultados de prevenção ou novas contramedidas. Mas a periculosidade do vírus sublinha a importância de dar prioridade à segurança ao realizar esta investigação, mesmo que isso signifique fazer uma pausa por um momento para garantir que a experimentação não cria inadvertidamente mais problemas do que resolve.


Malerie Briseno é estagiária de biossegurança na Federação de Cientistas Americanos. Ela se formou na Faculdade de Medicina da Universidade de Georgetown com mestrado em Agentes de Ameaças Biológicas e Doenças Infecciosas Emergentes.

Christina England é atualmente candidata a mestrado pela Escola de Políticas Públicas da Universidade de Maryland, com especialização em Segurança Internacional e Política Econômica. Ela atua como estagiária de biossegurança na Federação de Cientistas Americanos, supervisionando seu Centro Virtual de Biossegurança. Ela se formou na Academia das Forças Aéreas dos Estados Unidos com distinção, recebendo seu bacharelado em Bioquímica.


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