A Guerra Real Apenas Começou

O inverno de Yuri. Há vários dias venho tentando reunir meus pensamentos sobre a Guerra Russia-Ucrânia e condensá-los em outra peça de análise, mas meus esforços foram consistentemente frustrados pela teimosa recusa da guerra em ficar parada. Depois de uma rotina lenta e desgastante durante grande parte do verão, os eventos começaram a se acelerar, lembrando uma famosa piada de Vladimir Lenin: “Há décadas em que nada acontece; e há semanas em que décadas acontecem.”

A Guerra Real Apenas Começou

Fonte: Bigserge.substack.com

Esta foi uma daquelas semanas. Tudo começou com o início dos referendos em quatro ex-oblasts ucranianos para determinar a adesão ou não à Federação Russa, acompanhado pelo anúncio de Putin de que reservistas seriam chamados para aumentar o desdobramento da força militar russa na Ucrânia. Mais emoção borbulhou do fundo do mar Báltico com a “misteriosa destruição” dos oleodutos Nordstream.  Rumores nucleares circulam e, enquanto isso, a guerra no terreno continua.

Ao todo, já está claro que estamos atualmente no período de transição para uma nova fase da guerra, com maior desdobramento da força militar russa, regras de engajamento expandidas e maior intensidade se aproximando. A 2ª Temporada da Operação Militar Especial se aproxima, e com ela o ‘Inverno de Yuri’. Vamos tentar processar todos os desenvolvimentos das últimas semanas e entender a trajetória na Ucrânia.

Anexação

O evento-chave no centro da recente escalada foi o anúncio de referendos em quatro regiões (Donetsk, Lugansk, Zaporizhia e Kherson) para determinar a questão da entrada dessas regiões na Federação Russa. A implicação, claro, era que, se os referendos fossem bem-sucedidos (uma questão que nunca esteve em dúvida), essas regiões seriam anexadas à Rússia. Embora circulassem alguns rumores de que a Rússia atrasaria a anexação, isso nunca foi realmente plausível. Permitir que essas regiões votem a favor da adesão à Rússia apenas para deixá-las de fora seria monumentalmente impopular e levantaria sérias dúvidas sobre o compromisso da Rússia com seu povo na Ucrânia.

A anexação formal é uma certeza, se não em 30 de setembro, como rumores, então já na próxima semana [já é um fato consumado].

Tudo isso é bastante previsível e completa a primeira camada de anexações que observei na análise anterior. O raciocínio não é particularmente complexo: limpar o Donbas e proteger a Crimeia eram os objetivos russos mínimos absolutos para a guerra, e proteger a Crimeia requer tanto uma ponte terrestre com conexões rodoviárias e ferroviárias (Zaporizhia oblast) quanto o controle das fontes de água da Crimeia (Kherson). Esses objetivos mínimos já foram formalmente designados, embora, é claro, a Ucrânia mantenha alguma atividade militar nesses territórios e deva ser desalojada deles definitivamente.

Penso, no entanto, que as pessoas perderam o foco sobre o que significam os referendos e a anexação que se seguiu. Os pontos de discussão ocidentais se concentraram na ilegitimidade dos votos e na ilegalidade de qualquer anexação, mas isso realmente não é muito interessante ou importante. A legitimidade da anexação é derivada de se a administração russa pode ou não ter sucesso nessas regiões. A legitimidade, como tal, é apenas uma questão de eficácia do poder estatal. O Estado pode proteger, extrair e julgar?

De qualquer forma, o que é muito mais interessante do que os detalhes técnicos dos referendos é o que a decisão de anexar essas regiões diz sobre as intenções russas. Uma vez que essas regiões sejam formalmente anexadas, elas serão vistas pelo Estado russo como território russo soberano, sujeito a proteção com toda a gama de capacidades russas, incluindo (no cenário mais terrível e improvável) armas nucleares. Quando Medvedev apontou isso, foi bizarramente considerado uma “ameaça nuclear”, mas o que ele estava realmente tentando comunicar é que esses quatro oblasts se tornarão parte da definição mínima de integridade do Estado da Rússia – inegociáveis, em outras palavras.

Acho que a melhor maneira de formular é assim:

A anexação confere uma designação formal de que um território foi considerado existencialmente importante para o estado russo e será contestado como se a integridade da nação e do estado estivesse em risco.

Aqueles que se fixam na “legalidade” dos referendos (como se tal coisa existisse) e na suposta chantagem nuclear de Medvedev estão perdendo esse ponto. A Rússia está nos dizendo onde atualmente traça a linha para suas condições de paz mínimas absolutas. Não está indo embora sem pelo menos esses quatro oblasts e considera que toda a gama de capacidades do estado está em jogo para atingir esse objetivo.

Geração de Força

O movimento para realizar referendos e, eventualmente, anexar a borda sudeste foi acompanhado pelo anúncio há muito esperado de Putin de uma “mobilização parcial”. Ostensivamente, a ordem inicial convoca apenas 300.000 homens com experiência militar anterior, mas a porta está aberta para novas ondas a critério do gabinete do presidente. Implicitamente, Putin agora pode intensificar a mobilização como achar melhor, sem precisar fazer mais anúncios ou assinar mais papelada. Isso é semelhante ao American Lend-Lease ou à “Autorização para Uso da Força Militar” nos Estados Unidos, onde a porta é aberta uma vez e o presidente fica livre para se mover à vontade sem nem informar o público.

Ficou cada vez mais claro que a Rússia precisava aumentar sua implantação de força. A bem-sucedida viagem da Ucrânia ao rio Oskil foi possibilitada pela economia russa de força. O exército russo havia esvaziado completamente o Oblast de Kharkiv, deixando apenas uma pequena força de triagem de guardas nacionais e milícias do LNR. Em lugares onde o exército russo optou por implantar formações regulares consideráveis, os resultados foram desastrosos para a Ucrânia – a infame contra-ofensiva de Kherson se transformou em uma galeria de tiro para a artilharia russa, com o exército ucraniano afunilando homens para uma cabeça de ponte sem esperança em Andriivka.

Até agora, nesta guerra, a Ucrânia alcançou dois grandes sucessos na retomada do território: primeiro na primavera, em torno de Kiev, e agora a recaptura do Oblast de Kharkov no final do verão. Em ambos os casos, os russos esvaziaram preventivamente o setor. Ainda não vimos uma ofensiva ucraniana bem-sucedida contra o exército russo em uma postura defensiva. A solução óbvia, portanto, é aumentar o desdobramento da força para que não seja mais necessário escavar seções da frente.

O aumento inicial de 300.000 homens está sendo um pouco confuso. Nem todos os homens convocados serão enviados para a Ucrânia. Muitos permanecerão na Rússia em serviço de guarnição para que as formações prontas existentes possam ser rotacionadas para a Ucrânia. Portanto, é provável que vejamos mais unidades russas chegando ao teatro de guerra muito mais cedo do que o esperado. Além disso, muitas das unidades originalmente comprometidas com a Ucrânia foram desmontadas para reforma e descanso. A escala e o ritmo da nova geração de força da Rússia provavelmente chocarão as pessoas. No geral, o momento do aumento de mão de obra da Rússia coincide com o esgotamento das capacidades ucranianas . . . e o início do terrível inverno que é natural na região

A Ucrânia passou o verão enviando seus recrutas de 2º nível para a frente no Donbas, enquanto coletava com amor armas doadas pela OTAN e treinava unidades na retaguarda. Com a ajuda generosa da OTAN, a Ucrânia conseguiu acumular forças para duas ofensivas em grande escala – uma em Kherson (que falhou espetacularmente) e outra em Kharkov (que conseguiu passar pela força de triagem russa e chegar ao Oskil). Grande parte desse poder de combate cuidadosamente acumulado já se foi ou está degradado. Circularam rumores de uma terceira ofensiva em direção a Melitipol, mas a Ucrânia não parece ter o poder de combate para conseguir isso, e fortes forças russas estão na região atrás de linhas defensivas preparadas.

No geral, portanto, a janela da Ucrânia para operações ofensivas se fechou, e o que resta está se fechando rapidamente. A última zona de intensas operações ucranianas é em torno de Lyman, onde ataques ucranianos agressivos até agora não conseguiram invadir ou cercar a cidade. Ainda é possível que eles tomem Lyman e consolidem o controle de Kupyansk, mas isso provavelmente representaria o ponto culminante da capacidade contraofensiva ucraniana. Por enquanto, a área ao redor de Lyman é uma zona de matança que expõe as tropas ucranianas atacantes aos fogos aéreos e terrestres russos.

A visão em grande escala das razões de força é a seguinte:

A Ucrânia gastou grande parte do poder de combate que acumulou com a ajuda da OTAN durante o verão e terá uma necessidade urgente de reduzir a intensidade do combate para reequipamento e rearmamento exatamente ao mesmo tempo em que o poder de combate russo no teatro de operações começa a aumentar consideravelmente.

Simultaneamente, a capacidade da OTAN de armar a Ucrânia está à beira do esgotamento. Vejamos isso mais de perto.

Esgotando o arsenal da OTAN

Um dos aspectos mais fascinantes da guerra na Ucrânia é a extensão em que a Rússia conseguiu destruir o equipamento militar da OTAN sem travar uma guerra direta com as forças da OTAN. Em uma análise anterior, referi-me à Ucrânia como uma força vampírica que inverteu a lógica da guerra por procuração;  é um buraco negro sugando equipamentos da OTAN para destruição.

Existem agora estoques muito limitados para se continuar a armar a Ucrânia. A Military Watch Magazine observou que a OTAN drenou o antigo parque de tanques do Pacto de Varsóvia , deixando-os desprovidos de tanques soviéticos para doar à Ucrânia. Uma vez que esses reservatórios forem totalmente explorados, a única opção será fornecer modelos de tanques ocidentais à Ucrânia. Isso, no entanto, é muito mais difícil do que parece, porque exigiria não apenas treinamento extensivo das tripulações dos tanques, mas também uma seleção totalmente diferente de munição, peças sobressalentes e instalações de reparo.

Os tanques não são o único problema, no entanto. A Ucrânia está agora olhando para o cano (heh heh) de uma séria escassez de artilharia de tubo convencional. No início do verão, os Estados Unidos doaram obuses de 155 mm, mas com os estoques de armas e projéteis diminuindo, eles recentemente foram forçados a recorrer a lixo rebocado de menor calibre. Após o anúncio de mais uma parcela de ajuda em 28 de setembro, os EUA agora montaram cinco pacotes consecutivos que não contêm nenhum projétil convencional de 155 mm. Os projéteis da artilharia antiga soviética da Ucrânia estavam acabando em junho .

Com efeito, o esforço para manter o braço de artilharia da Ucrânia funcionando passou por algumas fases. Na primeira fase, os estoques de projéteis soviéticos do Pacto de Varsóvia foram drenados para abastecer as armas existentes na Ucrânia. Na segunda fase, a Ucrânia recebeu capacidades ocidentais de nível médio, especialmente o obus de 155 mm. Agora que os projéteis de 155 mm estão acabando, a Ucrânia tem que se contentar com canhões de 105 mm, que são muito ofuscados pelos obuses russos e estarão, em uma palavra, condenados em qualquer tipo de ação de contrabateria.

Como um substituto para a artilharia de tubo adequada, o pacote de ajuda mais recente inclui mais 18 das armas memes favoritas da Internet – o HIMARS Multiple Launch Rocket System. O que não é explicitamente mencionado no comunicado à imprensa é que os sistemas HIMARS não existem nos estoques atuais dos EUA e terão que ser construídos e, portanto, é improvável que cheguem à Ucrânia por vários anos .

As crescentes dificuldades em armar a Ucrânia coincidem com o rápido fechamento da janela de oportunidade operacional da Ucrânia. As forças acumuladas durante o verão estão degradadas e combalidas, e cada reconstrução subsequente das forças ucranianas de primeiro nível se tornará mais difícil à medida que a mão-de-obra é destruída e os arsenais da OTAN estão esgotados. Esse esgotamento ocorre precisamente quando a geração de força russa está aumentando, predizendo a chegada do ‘Longo Inverno de Yuri’.

A Guerra do Inverno

Quem espera que a guerra diminua durante o inverno terá uma surpresa. A Rússia deve lançar uma ofensiva no final do outono/inverno e obter ganhos significativos. O arco de geração de força (tanto a crescente acumulação de força da Rússia quanto a degradação militar da Ucrânia/OTAN) coincidem com a aproximação do terrível inverno na região [que Napoleão e Hitler sentiram nas suas derrotas para os russos].

Vamos fazer uma breve nota sobre o combate no frio extremo. A Rússia é perfeitamente capaz de realizar operações eficazes na neve. Voltando à Segunda Guerra Mundial, o Exército Vermelho foi mais do que capaz de sucesso ofensivo durante o inverno, começando em 1941 com a contra-ofensiva geral em Moscou, novamente em 1942 com a destruição do 6º Exército alemão em Stalingrado e em 1943-44 com duas ofensivas de larga escala bem sucedidas começando no inverno. Agora, é claro que a Segunda Guerra Mundial não é diretamente aplicável em todos os aspectos, mas podemos estabelecer que, do ponto de vista técnico, há uma capacidade claramente estabelecida de realizar operações em clima frio.

Também temos exemplos mais recentes. Em 2015, durante a primeira Guerra do Donbas, as forças LNR e DNR lançaram uma operação de pinça que cercou com sucesso um batalhão ucraniano na Batalha de Debaltseve. E, claro, a Guerra Russo-Ucraniana começou em fevereiro, quando grande parte do norte da Ucrânia estava abaixo de temperaturas congelantes.

O clima de inverno na verdade favorece uma ofensiva russa por várias razões. Um dos paradoxos das operações militares é que o clima frio na verdade aumenta a mobilidade – os veículos podem ficar presos na lama, mas não em solo congelado. De 1941 a 1943, as tropas alemãs comemoraram a chegada da primavera, porque o degelo prometia atolar o Exército Vermelho na lama e diminuir seu ímpeto. A morte da folhagem no inverno também reduz a cobertura disponível para as tropas em postura defensiva. E, claro, o clima frio favorece o lado com acesso mais confiável à energia.

Quanto a onde a Rússia escolherá comprometer suas forças recém convocadas, existem quatro possibilidades realistas, que enumerarei sem ordem específica:

  1. Reabrindo a Frente Norte com uma operação em torno de Kharkov. A atratividade desta opção é clara. Um movimento russo em força em direção a Kharkov faria cair imediatamente todos os ganhos da Ucrânia em relação a rio Oskil, comprometendo suas áreas de retaguarda.
  2. Uma ofensiva em Nikolayev fora da região de Kherson. Isso avançaria ainda mais em direção ao objetivo de uma Ucrânia sem litoral, e tiraria vantagem do fato de que as forças ucranianas nesta região estão muito mastigadas após sua própria ofensiva fracassada.
  3. Compromisso maciço com o Donbas para terminar a libertação do território DNR capturando Slovyansk e Kramatorsk. Isso é menos provável, pois a Rússia demonstrou conforto com o ritmo lento das operações nessa frente.
  4. Um empurrão para o norte da área de Melitopol em direção a Zaparozhia. Isso protegeria a usina nuclear e acabaria com quaisquer ameaças críveis à ponte terrestre para a Crimeia.

Outras possibilidades que considero improváveis. Um segundo avanço russo em direção à capital Kiev faria pouco sentido operacional, pois não apoiaria nenhuma das frentes existentes. Eu esperaria ação em torno de Kiev apenas se a nova geração de força for significativamente maior do que o número principal de 300.000. Caso contrário, as ofensivas de inverno da Rússia provavelmente se concentrarão em frentes de apoio mútuo. Acho que algum movimento para reabrir o norte é provável, pois comprometeria completamente os ganhos da Ucrânia na direção de Izyum-Kupyansk. Há rumores de que as forças estão sendo movidas para a Bielorrússia, ao norte, mas na verdade acho que o eixo Chernigov-Sumy seria mais provável do que uma nova operação em Kiev, pois poderia apoiar uma ofensiva em Kharkov.

No nível mais amplo, está claro que a janela da Ucrânia para conduzir operações ofensivas está chegando ao fim, e as taxas de geração de força no teatro de guerra vão oscilar decisivamente a favor da Rússia durante o inverno.

Nordstream e escalação do conflito

Enquanto ponderávamos sobre esses desenvolvimentos no terreno, outro enredo surgiu agora debaixo d’água. A primeira dica de que algo estava errado foi a notícia de que a pressão no pipeline Nordstream 1 estava caindo misteriosamente. Foi então revelado que o oleoduto – juntamente com o Nordstream 2 não operacional – sofreu sérios danos. Os sismólogos suecos registraram explosões no fundo do Mar Báltico e foi revelado que os oleodutos estão fortemente danificados.

Vamos ser francos sobre isso. A Rússia não explodiu seus próprios oleodutos, e é ridículo sugerir que sim. A importância do gasoduto para a Rússia reside no fato de que ele pode ser ligado e desligado, fornecendo um mecanismo de alavancagem e negociação em relação à Alemanha. Na formulação clássica de cenoura e vara, não se pode mover o burro se a cenoura for explodida. O *único* cenário viável em que a Rússia poderia ser responsável pela sabotagem seria se alguma facção linha-dura dentro do governo russo sentisse que Putin estava se movendo muito devagar no conflito e quisesse forçar uma rápida escalada da guerra. Isso implicaria, no entanto, que Putin estaria perdendo o controle interno, e não há nenhuma evidência para tal teoria.

E assim, voltamos à análise elementar e perguntamos: Cui bono? Quem se beneficia? Bem, considerando que a Polônia celebrou a abertura de um novo oleoduto para a Noruega apenas alguns dias atrás, e um certo ex-deputado polonês agradeceu enigmaticamente aos Estados Unidos pela explosão dos gasodutos no Twitter, é justo fazer algumas suposições.

A primeira lição de cometer crimes é não se gabar no twitter

Vamos meditar brevemente sobre as implicações reais da morte dos gasodutos Nordstream.

  1. A Alemanha perde a pouca autonomia e flexibilidade que tinha em energia, tornando-a ainda mais dependente dos Estados Unidos.
  2. A Rússia perde um ponto de influência sobre a Europa, reduzindo os incentivos à negociação.
  3. A Polônia e a Ucrânia tornam-se centros de trânsito ainda mais críticos para o gás.

A Rússia claramente percebe isso como um movimento de sabotagem da OTAN que queima uma ponte, projetada para encurralá-los. O governo russo denunciou isso como um ato de “terrorismo internacional” e argumentou que as explosões ocorreram em áreas “controladas pela OTAN” – a concatenação dessas declarações é que eles culpam a OTAN por um ato de terrorismo, sem dizer isso explicitamente. Isso precipitou outra reunião do Conselho de Segurança Nacional da Rússia.

Muitas nações ocidentais aconselharam seus cidadãos a deixar a Rússia imediatamente, sugerindo que estão preocupados com a escalada (isso coincide com a afirmação desequilibrada da Ucrânia de que a Rússia pode estar prestes a usar armas nucleares). Por enquanto, espero que a escalada russa permaneça confinada à própria Ucrânia, provavelmente coincidindo com o envio de forças terrestres russas adicionais. Se a Rússia se sentir compelida a realizar uma escalada fora do teatro, mirar em satélites americanos, infraestrutura digital ou forças na Síria continua sendo a opção mais provável.

No precipício

Estou plenamente consciente de que meus pontos de vista serão transformados em “enfrentamento” após os ganhos da Ucrânia no oblast de Kharkov, mas o tempo dirá. A Ucrânia está em suas últimas forças – eles drenaram tudo utilizável dos estoques militares da OTAN para construir uma força de primeiro nível durante o verão, e essa força foi atacada e degradada além do reparo, ao mesmo tempo que a geração de força da Rússia deve aumentar massivamente. O inverno trará não apenas o eclipse do exército ucraniano, a destruição de infraestruturas vitais e a perda de novos territórios e centros populacionais, mas também uma grave crise econômica e energética na Europa. No final, os Estados Unidos serão deixados para governar uma Europa desindustrializada e degradada, e um lixo ucraniano isolado a oeste do Dnieper.

Por enquanto, porém, estamos no interregno enquanto as últimas chamas do poder de combate da Ucrânia se apagam. Em seguida, haverá uma pausa operacional e, em seguida, uma ofensiva russa de inverno. Haverá várias semanas em que nada acontecerá, e então tudo acontecerá, de repente.

Durante essa pausa operacional, você pode ficar tentado a perguntar – “está feito, Yuri? Não, camarada Premiere. Apenas começou”.


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