Atividade Solar: Retorno da Mancha Solar AR 3663

RETORNO DE UMA MANCHA SOLAR POTENCIALMENTE PERIGOSA: Uma mancha solar emergindo sobre o lado nordeste do sol parece ser a antiga mancha solar AR3663 voltando após uma viagem de 2 semanas ao redor do lado oculto do sol. No início de maio, esta mancha solar desencadeou múltiplas erupções solares [Coronal Mass Ejection] de classe X..

Atividade Solar: Retorno da Mancha Solar AR 3663

Fonte: NASA-Spaceweather

ROCHAS E SOLO ELETRIFICADOS PELA SUPERTEMPEDADE: Em todos os EUA, nos dias 10 e 11 de maio, os observadores do céu ficaram maravilhados com as brilhantes exibições da aurora boreal durante a maior tempestade geomagnética em décadas. Mal sabiam eles, que algo também estava acontecendo sob seus pés.

Fortes correntes elétricas surgiram através das rochas e do solo da Terra. As maiores tensões ao longo da costa leste dos EUA e no Centro-Oeste chegaram a ser 10.000 vezes o normal. Um mapa da NOAA e do Serviço Geológico dos EUA mostra alguns dos ‘pontos quentes’ durante as primeiras horas de 11 de maio:

Em março de 1989, tensões apenas um pouco mais fortes do que as mostradas acima derrubaram todo o sistema de energia Hydro-Québec. O resultante Grande Apagão de Quebec mergulhou milhões de canadenses na escuridão.

Desta vez, porém, as redes elétricas permaneceram ativas. “Até agora não ouvimos falar de nenhum problema sério”, relata Christopher Balch, do Centro de Previsão do Clima Espacial da NOAA.

Balch lidera um esforço na NOAA para modelar campos geoelétricos durante tempestades solares. O mapa acima é um instantâneo de uma exibição em tempo real que leva em consideração a condutividade 3D da Terra e a atividade geomagnética contínua. Um computador do Centro de Previsão do Clima Espacial processa os dados para produzir estimativas minuto a minuto da eletricidade no solo.

“Comecei a trabalhar nisso em 2011, após um workshop sobre clima espacial da NOAA, onde representantes da indústria de energia solicitaram um modelo de campo geoelétrico”, lembra Balch. “É uma colaboração entre a NOAA, o Serviço Geológico dos EUA e outros; agora temos uma versão que cobre grande parte do Canadá e dos Estados Unidos”

Um apagão de energia (esquerda) e danos no transformador (direita) durante a tempestade solar de março de 1989 no Canadá.

Quando os pesquisadores falam sobre campos geoelétricos, eles usam unidades de volts por km (V/km). A crosta terrestre contém naturalmente campos geoelétricos de clima solar calmo medindo apenas 0,01 V/km. Durante tempestades geomagnéticas, esses valores disparam.

“De 10 a 11 de maio, as amplitudes geoelétricas excederam 10 V/km na Virgínia e 9 V/km no alto Centro-Oeste”, diz Jeffrey Love, um membro importante da colaboração no USGS. “Estes são muito altos. Para efeito de comparação, estimamos que as amplitudes geoelétricas atingiram quase 22 V/km na Virgínia durante a tempestade de março de 1989.”

Um evento solar de grande magnitude pode causar interrupção massiva de energia elétrica e quedas de energia, da Internet, por todo o globo, mudanças profundas nas órbitas dos satélites e perda de tecnologias baseadas em rádio, como a orientação via GPS, telefonia celular. A interrupção do GPS pode afetar significativamente os serviços de logística e emergência e a navegação aérea e marítima

Isto significa que a tempestade de maio de 2024 foi, eletricamente falando, cerca de metade da intensidade da tempestade que apagou Quebec há 35 anos. Isso é muito próximo para ser confortável. “Embora as empresas de energia tenham tomado medidas para melhorar a resiliência dos seus sistemas, ninguém acolheria bem outra tempestade tão intensa como a de Março de 1989”, diz Love.

Mapas de campo elétrico em tempo real são publicados 24 horas por dia, 7 dias por semana no site da NOAA. Durante a próxima tempestade geomagnética, clique aqui para ver o que está acontecendo sob seus pés!


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