Cometa 12P/Pons-Brooks passará pelo Hemisfério Sul e será visível no Brasil

Ao longo dos meses de abril, maio e junho, o cometa 12P/Pons-Brooks, também conhecido como “cometa do diabo”, será visível no Hemisfério Sul. Segundo o astrônomo Filipe Monteiro, do Observatório Nacional, a máxima aproximação do objeto cósmico ao Sol [periélio] ocorrerá em 21 de abril. Nesse dia, o cometa também poderá atingir a sua máxima intensidade de brilho. Com cerca de 29 quilômetros de diâmetro, ‘Três Vezes Maior que o Monte Everest’, o objeto cósmico errante é descrito como um “vulcão frio”, por ejetar gelo e gás violentamente na atmosfera.

Cometa 12P/Pons-Brooks passará pelo Hemisfério Sul e será visível no Brasil

Fontes: Correiobraziliense.com.brStarwalk.space

O cometa estará visível logo após o pôr do Sol, abaixo da constelação de touro, e a partir de maio, abaixo da constelação de Órion, sempre por volta das 17h40 às 18h10. Porém, desde a segunda-feira (8/4), observadores na região Nordeste do Brasil já têm conseguido fotografar o cometa um pouco antes do pôr do Sol, pois os estados mais ao norte do Brasil verão o corpo celeste primeiramente no céu.

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Como o brilho do cometa cometa 12P/Pons-Brooks pode ser imprevisível, não há garantia de que será visível a olho nu. Portanto, os observadores poderão precisar usar binóculos ou telescópios – (crédito: Divulgação/European Space Agency)

O cometa estará visível logo após o pôr do Sol, abaixo da constelação de Touro e, a partir de maio, abaixo da constelação de Órion, sempre por volta das 17h40 às 18h10. A principal dificuldade será encontrar um lugar longe dos grandes centros urbanos com o horizonte oeste livre, visto que o cometa está muito baixo no céu, em uma altura de cerca de 15 graus. Como o brilho do cometa pode ser imprevisível, não há garantia de que será visível a olho nu. Portanto, os observadores poderão precisar usar binóculos ou telescópios para vê-lo. 

“E em 2 de junho de 2024, o cometa fará sua máxima aproximação com a Terra, mas sem oferecer nenhum risco [até onde sabemos]. No entanto, ele aparecerá um pouco mais fraco do que no periélio, pois estará mais afastado do Sol. Ele ainda será visível para observadores no Hemisfério Sul, mas com a ajuda de binóculos, sendo muito difícil a observação com a vista desarmada”, explica o astrônomo Filipe Monteiro ao Correio.

Um cometa metamorfo, que muda de forma

Apesar do nome, o “cometa do diabo” não tem nenhuma relação com uma mensagem maligna ou algo do tipo. O corpo celeste ficou conhecido assim porque uma liberação por atividade criogênica de gás e poeira fez com que o seu brilho aumentasse e também distorcesse a cauda em forma de ferradura ou chifres. A aparência do cometa também levou as pessoas a compará-lo à icônica nave Millennium Falcon da franquia Star Wars.

O cometa com aparência da nave Millennium Falcon, de Han Sollo, da franquia Star Wars.

“Vários astrônomos estão investigando o que causa os ‘chifres’, e algumas causas têm sido levantadas. Por exemplo, pode ser que o cometa esteja expelindo gás e poeira de forma desigual. Talvez haja uma área da superfície que não está liberando vapor, enquanto as áreas de cada lado estão sublimando gelos. Ou talvez seja um efeito de sombra, onde material mais denso ou até a topografia no centro do cometa parece bloquear parte do material brilhante atrás dele do nosso ponto de vista”, destaca Filipe.

O 12P/Pons-Brooks é um cometa periódico do tipo Halley que foi descoberto pela primeira vez por Jean-Louis Pons, em 12 de julho de 1812. O seu período orbital em torno do Sol é de cerca de 71,3 anos. Cometas do tipo Halley são cometas periódicos com um período orbital entre 20 e 200 anos. Isto contrasta com os cometas de longo período, cujas órbitas duram milhares de anos.

Cometa Mcnaught

O último espetacular cometa a dar show nos céus da Terra foi o McNaught, que foi o mais brilhante cometa dos últimos 40 anos, e pôde ser observado a olho nu em ambos os hemisférios da Terra entre janeiro e fevereiro de 2007. Com uma magnitude aparente estimada em -6.0, foi o segundo cometa mais brilhante desde 1935. Atingiu o seu periélio em 12 de janeiro e sua cauda alcançou uma extensão de 35º em seu máximo.


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