‘Cometa do Diabo’ (12P/Pons-Brooks) é visível no Rio Grande do Sul

Antes, o objeto cósmico, chamado tecnicamente de Cometa 12P/Pons-Brooks, era observável apenas em países do hemisfério norte do globo terrestre. O Cometa 12P/Pons-Brooks passou a ser visível em todo o Hemisfério Sul a partir deste domingo, quando atinge sua maior aproximação do Sol, o cometa 12P/Pons-Brooks, apelidado de Cometa do Diabo, no começo da noite, o fenômeno foi registrado no Rio Grande do Sul, em fotos divulgadas pela empresa MetSul Meteorologia.

‘Cometa do Diabo’ (12P/Pons-Brooks) é visível no Rio Grande do Sul

Fontes: MetSul.comGloboG1

Descoberto em 1812, o objeto cósmico, chamado de Cometa 12P/Pons-Brooks tem cerca de 29 quilômetros de diâmetro (o triplo do tamanho do Monte Everest) e é descrito como um “vulcão frio” por ejetar violentamente gelo e gás — que formam uma cauda em formato de chifre, origem do apelido do cometa.

De acordo com o Observatório Nacional, este é classificado como um cometa do tipo Halley, conhecidos pelo período de tempo que precisam para da uma volta [órbita] em torno do Sol. Trata-se de um intervalo de tempo que vai de 20 a 200 anos. O “Cometa do Diabo” demora cerca de 71,3 anos para fazer o trajeto.

A imagem acima mostra o “Cometa do Diabo” fotografado ao final da tarde em um céu absolutamente claro de Ijuí, município do Noroeste do Rio Grande do Sul. A fotografia foi feita e enviada para a MetSul Meteorologia por Valdir Hobus.

O cometa pode ser visto em todo o Brasil neste final de abril. O 12P/Pons-Brooks ou “Cometa do Diabo” tem o seu periélio (momento de maior proximidade do sol) justamente neste começo de semana e, de acordo com as projeções, deve ter o seu brilho máximo ao redor do dia 23, quando ficará mais visível aos observadores celestiais.

Os especialistas ponderam que a observação pode ser difícil a olho nu e que binóculos ou telescópios permitirão uma maior facilidade de contemplar o cometa no céu. Dentro das cidades, a tendência é que a observação seja ainda mais difícil. Muitas pessoas tentaram ver o cometa até agora sem sucesso.

Como achar o cometa? Depende da região do Brasil porque o sol se põe em diferentes horários nas várias áreas do país. Mais ao Oeste do Brasil, no Norte, o cometa deve ficar visível até quase oito da noite enquanto mais a Leste, como no Nordeste, a observação deve se dar no fim de tarde, em torno das 18h. O observador deve buscar o horizonte Oeste e em áreas sem obstáculos.

O cometa vai aparecer na parte inferior do céu, logo acima do horizonte, nos momentos posteriores ao ocaso. Uma alternativa para melhor localizar o cometa é baixar um aplicativo de visualização do céu, como estrelas e planetas, tal como o Sky Map.

Em junho, ele ficará ainda mais próximo da Terra

No início de junho, a rocha espacial ficará mais próxima à Terra, cerca de 232 milhões de quilômetros — longe o suficiente para não representar risco aos humanos. Nesse momento, ele ainda será observável, mas binóculos serão necessários, dada a distância do objeto do Sol.

O pesquisador Theodore Kareta conta à ABC News que as explosões dessa rocha espacial permitem que ele se torne claro o suficiente para, em alguns casos, serem vistos sem a necessidade de telescópios profissionais.

— Não há muitos cometas que tenham esses aumentos repentinos de brilho, que sejam tão fortes, e menos ainda que os tenham algumas vezes durante uma órbita. Parece que Pons-Brooks está realmente ativo — comenta.

No Litoral Norte do Rio Grande do Sul, Gabriel Zaparolli, fotógrafo especializado em astrofotografia, e que conta com equipamentos especiais para registro das imagens, conseguiu fazer imagens do cometa 12P/Pons-Brooks no meio da semana passada sobre a Serra e neste fim de semana sobre o Morro da Guarita, em Torres.

Esses corpos celestes são núcleos composto por gelo, poeira e pequenas partículas rochosas, rodeados por uma nuvem nebulosa de gases. Quando um cometa criovulcânico, como o 12P/Pons-Brooks, chega próximo ao Sol, ele aquece. A pressão aumenta até que o nitrogênio e o monóxido de carbono explodam e detritos gelados sejam expelidos através de grandes rachaduras.

O astrônomo amador e professor aposentado da Universidade do Arizona, Eliot Herman, tem monitorado o cometa. Segundo ele, o corpo celeste brilhou abruptamente quase 100 vezes em 31 de outubro e continuou a ficar mais brilhante nos dias seguintes, o que indica que há uma nova explosão de atividade criovulcânica.

— Esse cometa foi amplamente divulgado nas notícias devido a duas explosões anteriores, que produziram a aparência de um “demônio com chifres”. No Halloween, o diabo irrompeu novamente com uma grande explosão que continuou no dia seguinte — disse Herman.

O 12P/Pons-Brooks se desloca, atualmente, em direção ao Sol a cerca de 20 km por segundo, atraído pela força gravitacional do astro. À medida que se aproxima, a rocha pode chegar a 160 mil km/h. A aproximação com a Terra será posterior, quando a rocha espacial atingir cerca de 232 milhões de km/h, em meados de junho. Depois, o “cometa do diabo” será lançado gravitacionalmente de volta ao sistema solar exterior e não vai retornar até 2095.


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