Como a Falta de Gás russo na fábrica da BASF na Alemanha pode Mergulhar a Europa em Crise

Uma paralisação da gigantesca unidade química da BASF teria um impacto de longo alcance em todos os setores, desde fraldas a remédios. A situação é tão terrível que a gigante química alemã BASF – anteriormente parte do conglomerado químico IG Farben, administrado pelos nazistas, que cometeu crimes de guerra contra a humanidade – agora ameaça encerrar as operações de plantas industriais que funcionam continuamente desde a década de 1960. 

Como a Falta de Gás russo na fábrica da BASF na Alemanha pode Mergulhar a Europa em Crise

Fonte: The Guardian

E tudo está conectado no local de Ludwigshafen da empresa química alemã BASF, um complexo industrial gigantesco [o maior parque industrial químico do mundo] de 10 quilômetros quadrados tão extenso que a empresa administra sua própria rede de ônibus para conduzir os funcionários de seus portões até o local de trabalho.

Os subprodutos da produção de amônia, por exemplo, são canalizados através de uma rede de dutos de 2.850 km de uma extremidade do local para outra, onde são reciclados para produzir fertilizante, desinfetante, fluido de exaustão de diesel ou dióxido de carbono para refrigerantes .

O chamado princípio verbund (composto) tem sido fundamental para a ascensão da BASF de 157 anos de “Baden Aniline and Soda Factory” para o maior fabricante de produtos químicos do mundo. Agora, como Vladimir Putin restringiu severamente as exportações de energia para a Europa , essa engenhosa interconectividade pode ser sua ruína.

O local no sudoeste da Alemanha depende do gás da Rússia como matéria-prima e fonte de energia, consumindo aproximadamente tanto a cada ano quanto toda a Suíça, e a BASF desempenhou um papel ativo para garantir que uma grande proporção desse gás fosse importada a baixo custo da Rússia.

As 125 plantas de produção em Ludwigshafen são uma cadeia de valor interconectada. Uma queda no fornecimento de gás levaria a um desligamento em todo o local. Fotografia: Andreas Pohlmann/BASF

Caso o estado alemão seja forçado a racionar gás para uso industrial neste inverno, a BASF diz que pode reduzir seu consumo até certo ponto, estrangulando plantas individuais ou trocando gás por óleo combustível em alguns estágios de produção. Já reduziu sua produção de amônia no local, em vez de enviar o produto químico do exterior.

No entanto, como as 125 plantas de produção em Ludwigshafen são uma cadeia de valor interconectada há um ponto em que uma queda no fornecimento de gás levaria a um desligamento em todo o local.

“Uma vez que possamos receber significativamente e permanentemente menos de 50% de nossos requisitos máximos, precisaríamos encerrar a produção em todo o local”, diz Daniela Rechenberger, porta-voz da empresa. “Isso é algo que nunca aconteceu na história da BASF e algo que ninguém aqui gostaria de ver acontecendo. Mas teríamos poucas opções.”

Com o armazenamento de gás alemão 87% cheio, há um otimismo crescente de que o racionamento pode ser evitado neste inverno. Mas mesmo assim os altos preços do gás podem forçar empresas como a BASF a interromper a produção. Com grande parte da planta industrial verbund funcionando ininterruptamente desde a década de 1960, a BASF diz que não está claro se a produção poderia simplesmente ser reiniciada depois ou se a queda de pressão faria com que algumas máquinas quebrassem definitivamente.

As consequências de uma paralisação em Ludwigshafen seriam de longo alcance, não apenas na maior economia da Europa, mas em todo o continente. Os compradores ainda associam as iniciais da BASF a fitas de áudio e vídeo, mas ela vendeu esse braço comercial em meados dos anos 90 e hoje suas vendas são principalmente business-to-business; seus produtos são mais invisíveis, mas também muito mais indispensáveis.

A fábrica de acetileno em Ludwigshafen. Cerca de 20 fábricas no local usam o produto químico como base para muitos produtos do dia a dia, incluindo plásticos e solventes. Fotografia: Andreas Pohlmann/BASF

Os produtos químicos produzidos pela BASF são usados ??para fazer qualquer coisa, desde pasta de dente a vitaminas, de isolamento de edifícios a fraldas. É um dos maiores fabricantes mundiais de ibuprofeno para analgésicos, e sua maior indústria de clientes é a indústria automobilística, o que significa que as tubulações sputtering em Ludwigshafen afetariam diretamente regiões automobilísticas como Emilia-Romagna [Itália], Catalunya [Espanha] ou Hauts-de-France [França].

Um dos poucos produtos finais remanescentes ainda produzidos em Ludwigshafen é o AdBlue, um líquido usado para reduzir a poluição do ar por motores a diesel. Trata-se de um requisito legal para os veículos pesados ??de transportes, pelo que uma escassez pode levar à paralisação dos caminhões em toda a Europa.

De acordo com a lei alemã, as famílias seriam excluídas do racionamento de gás junto com outros clientes “protegidos”, como casas de repouso ou hospitais. O peso das reduções teria que ser feito pela indústria, responsável por cerca de um terço da demanda de gás do país.

O regulador de rede federal obrigou grandes consumidores industriais a enviar seus requisitos em um banco de dados centralizado que deve entrar em operação neste outono para avaliar onde as paralisações teriam os efeitos indiretos mais devastadores. Espera-se que a indústria química seja a primeira na fila de isenções.

A questão é: até que ponto é justo que o governo ajude a BASF a sair de um dilema que ela contribuiu e continua a lucrar?

Um dos produtos finais produzidos em Ludwigshafen é o AdBlue, um líquido usado para reduzir a poluição do ar por motores a diesel. A escassez pode levar a paralisação dos transportes por caminhões em toda a Europa. Fotografia: Andreas Pohlmann/BASF

As ligações da empresa química com a estatal russa de energia Gazprom remontam logo após a reunificação alemã em 1990, quando ela tentou usar as recém-abertas avenidas de gás do leste para quebrar o monopólio do comerciante alemão Ruhrgas. Através de sua subsidiária Wintershall, cofinanciou a construção do Nord Stream 1, o gasoduto com o qual o Kremlin tentou resgatar a União Europeia este ano , e do Nord Stream 2, que foi interrompido pouco antes da invasão da Ucrânia em Fevereiro.

A colaboração floresceu apesar das crescentes evidências da agressão de Moscou: em 2015, um ano após a anexação da Crimeia pela Rússia, Wintershall entregou o maior tanque de armazenamento de gás da Europa Ocidental em Rehden à Gazprom em troca de ações em campos de gás no oeste da Sibéria.

A troca foi “politicamente desejada e politicamente apoiada” na época, diz a BASF, e as reservas estratégicas de gás não foram consideradas uma prioridade pela então chanceler, Angela Merkel.

Mas o papel que a BASF desempenhou em provocar a atual crise de energia pode não ser encoberto tão facilmente a longo prazo. Seu presidente-executivo, Martin Brudermüller, que em abril se opôs abertamente a um embargo ao gás russo, apareceu como “um louco incendiário que ateia fogo à casa primeiro e depois afirma que só ele é capaz de extingui-la”, escreveu o editor do jornal Taz em um comunicado. comentário recente .

A lucrativa ligação da empresa química com a Gazprom continua até hoje, apesar da guerra da Rússia na Ucrânia, que levou a UE a impor sanções a vários indivíduos de alto perfil ligados à Gazprom, embora não à própria empresa. A BASF encerrou suas atividades comerciais na Rússia e na Bielorrússia em julho, mas criou exceções para apoiar a produção de alimentos e mantém sua participação na Wintershall, agora conhecida como Wintershall Dea.

A empresa química obteve grandes lucros no primeiro semestre do ano, principalmente devido ao fato de essa subsidiária se beneficiar dos altos preços do petróleo e do gás.

A BASF detém dois terços da Wintershall Dea com o restante detido pelo oligarca russo-judeu khazar israelense Mikhail Fridman, que está sujeito a sanções da UE e do Reino Unido. O lucro líquido ajustado da empresa de energia no primeiro semestre deste ano foi de € 1,3 bilhão (£ 1,1 bilhão), com seu lucro antes de impostos na Rússia cinco vezes maior em comparação com o mesmo período de 2021.

Um cracker a vapor na unidade da BASF em Ludwigshafen, a maior planta individual da unidade. Fotografia: Detlef W Schmalow/BASF

A BASF diz que esses lucros vêm do gás produzido pela Gazprom vendido para o mercado russo, e não para a UE.

A empresa tentou compensar o tempo perdido nos últimos meses, começando a construir um parque solar em Brandenburg e um grande parque eólico na costa holandesa para garantir que as energias renováveis ??atendam mais às suas necessidades de energia. Mas manter a cadeia de valor de Ludwigshafen intacta sem gás pode ser um desafio intransponível.

A peça central indispensável do local são seus dois craqueadores a vapor, nos quais fornos gigantes movidos a gás “decompõe” derivados de petróleo bruto em componentes menores, aquecendo-os rapidamente a 840°C.

Um local de teste usando eletricidade em vez de gás para quebrar os hidrocarbonetos foi revelado nas instalações da BASF no rio Reno no início de setembro, mas não será uma solução para o próximo inverno. “Não é algo que você possa fazer em dois meses”, diz Nonnast. “Pode ser possível em cinco anos, mas apenas porque começamos a investigar já há cinco anos.”

Este artigo foi alterado em 16 de setembro de 2022. A indústria automobilística representa mais de 20% das vendas da BASF, mas não 80% como dizia uma versão anterior.


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