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A América agora é uma nação de zumbis

O niilismo demoníaco infectou a nação. “Cada nação tem o governo que merece”, escreveu o filósofo Joseph de Maistre, e algumas estão recebendo bem e com dificuldades agora. A interpretação moral da política de De Maistre admite exceções, mas os Estados Unidos em 2023 não são uma delas. Uma maré devastadora de má educação, liberalismo pervertido e corrupção está apodrecendo os pilares culturais e constitucionais que, desde a Guerra Civil, mantiveram os EUA acima das águas do caos.

A América agora é um estado de zumbis

Fonte: Unherd.com – Por Jacob Howland

O regime americano tornou-se uma teatrocracia espalhafatosa na qual atores políticos, hypokritai em grego, interpretam personagens comuns em uma farsa repugnante. Na corrida para as eleições de 2024, Donald Trump estrela como o salvador perseguido e Joe Biden o justo defensor da república americana. 

Não importa que Trump seja egocêntrico e impulsivo ao ponto da estupidez criminosa, que Biden seja senil, demente, pedófilo e evidentemente corrupto, e que esses dois velhos zurros e grosseiros sejam fraudadores e fabulistas. 

Esses vícios não importam para os seus furiosos seguidores polarizados, que amam o “seu homem” justamente porque ele não é o outro odiado. Trump e Biden não podem e não serão separados; cada um precisa de seu oponente como o martelo precisa do prego. E acima do espetáculo miserável está uma mídia faminta por cliques, alimentando-se de tumultos e escolhendo favoritos como deuses pagãos abutres.

Este drama de decadência política desafia qualquer categorização fácil. Aristóteles escreveu que a tragédia retrata pessoas que são melhores e a comédia pior do que nós, espectadores. Biden e Trump certamente são piores do que aqueles que os votaram para o cargo, mas não são remotamente engraçados. 

Suas abominações são repelentes e sua estupidez desagradável. Ao observá-los e aos líderes do coral que os seguem – marionetes desajeitados como Rudy Giuliani suando tinta de cabelo, ou Anthony Fauci afirmando ser a própria ciência – os americanos sentem apenas vergonha e pavor, sem a liberação catártica de risos ou lágrimas.

Essas emoções aprisionadas brotam da mesma fonte. São respostas viscerais à morte que se aproxima por senescência do experimento americano de liberdade ordenada. O problema vai muito além da demência presidencial. O Senado dos Estados Unidos (do latim senex , “velho”) parece mais a sala de espera de um neurologista geriátrico do que um conselho de sábios anciãos. 

Há Mitch McConnell, propenso a quedas e congelamentos ; Dianne Feinstein confusa mentalmente e em cadeira de rodas; e John Fetterman, que com apenas 53 anos e após um AVC é menos apto para o serviço público do que qualquer outro membro daquele corpo anteriormente augusto. É como se a C-SPAN, uma rede que televisiona audiências do Congresso, decidisse, em vez disso, exibir filmes de terror pós-apocalípticos absurdos.

A zumbificação do Capitol – para não mencionar as ruas da cidade [San Francisco é o melhor exemplo], que se tornaram acampamentos permanentes dos atordoados, drogados, alcóolatras e perturbados – é apenas um sintoma da doença subjacente. Como todas as instituições, a política desmorona sem infusões regulares de energia construtiva. Uma democracia moderna só é saudável se seus principais partidos crescerem organicamente a partir de seus eleitores, representando seus interesses por hábito e inclinação ainda mais do que por esforço consciente.

Mas a política de base que Tocqueville admirava quando visitou os EUA na década de 1830 deu lugar há muito tempo ao astroturfing de cima para baixo do gerencialismo tecnocrático. Nossas elites governantes não representam ninguém além de si mesmas e de seus comparsas, e não aceitam choques no sistema. Candidatos insurgentes como Robert Kennedy Jr. e Vivek Ramaswamy, cuja manifestação pública das preocupações de muitos americanos visa revitalizar a política nacional, são censurados e encontram resistência ativa, até mesmo por seus próprios partidos .

Não é só na política que se esgotaram as fontes de vitalidade individual e social. Os americanos estão se casando menos e mais tarde, e tendo poucos filhos, para se reproduzirem e as famílias que os criaram. 

Além disso, nossas escolas públicas praticamente deixaram de transmitir o conhecimento acumulado e a sabedoria civilizacional do passado para as crianças que temos. O gosto pelo repúdio histórico tomou conta da cultura, levando curadores para “contextualizar” a arte, governos municipais para derrubar estátuas, faculdades para renomear edifícios e editoras para censurar ou reescrever livros. 

Mas a criatividade murcha quando deixa de ser alimentada pelo sangue oxigenado da tradição. Não é de admirar que Hollywood canibalize cada vez mais seu legado, despejando filmes antigos em novos roteiros de plástico.

A tecnologia exacerbou nossa enervação e polarização nacional. Nós nos tornamos estações de carregamento para nossos smartphones, que drenam a nossa energia psíquica com distrações insistentes e sobrecargas de informações. 

As videochamadas e o trabalho em casa limitam as interações pessoais com indivíduos reais existentes, que, de outra forma, estariam juntos a maior parte de suas horas semanais de vigília. Publicidade direcionada, algoritmos ajustados e mídia social politicamente estratificada diminuem drasticamente nossa exposição a novas ideias. Estamos nos isolando em nossas próprias cavernas particulares, observando imagens trêmulas na escuridão.

Os modelos de aprendizado de idiomas da IA ​​oferecem uma parábola de advertência desses desenvolvimentos culturais mais amplos. Programas como o ChatGPT, cuja escrita permanece estereotipada e propensa a erros, aprendem examinando um mar de texto digitalizado, uma parcela crescente do qual consiste em conteúdo gerado por IA. 

O resultado previsível desse ciclo de feedback é o tipo de nivelamento que vimos em nossas instituições. Como os jornais e revistas que bebem a própria tinta — e quais não bebem hoje em dia? – seu produto só pode piorar.

O esgotamento cultural, o retraimento social e o enfraquecimento geral das forças vitais são a expressão prática de uma vontade de nada. Existe um nome para essa condição espiritual e intelectual, e é niilismo. O niilismo é demoníaco na medida em que a vontade de nada ainda é uma vontade, uma força vital. 

O fato de ser apenas negativo não é nada reconfortante, porque é mais fácil e econômico derrubar do que construir. A destruição é dramática e realiza a ilusão de vitalidade com relativamente pouca energia. E quem neste tempo apocalíptico, inclusive o niilista, não quer se sentir nem um pouco vivo?

Jacob Howland é Reitor e Diretor do Programa de Fundamentos Intelectuais da UATX, comumente conhecida como Universidade de Austin. Seu último livro é Glaucon’s Fate: History, Myth, and Character in Plato’s Republic (Paul Dry Books, 2018).


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