Ameaça no Cardápio: a financeirização das Terras Agrícolas e a Guerra contra a Agricultura e Alimentação

Entre 2008 e 2022, os preços das terras agricultáveis quase duplicaram em todo o mundo e triplicaram na Europa Centro-Oriental. No Reino Unido, um influxo de investimento de fundos de pensões e de riqueza privada contribuiu para a duplicação dos preços das terras agrícolas entre 2010 e 2015. Os preços dos terrenos no centro agrícola dos EUA, Iowa, quadruplicaram entre 2002 e 2020.   

Ameaça no Cardápio: a financeirização das Terras Agrícolas e a Guerra contra a Alimentação e a Agricultura

Fonte: Global Research

Os fundos de investimento agrícola aumentaram dez vezes entre 2005 e 2018 e agora incluem regularmente terras agrícolas como uma classe de ativos autônomos, tendo os investidores norte-americanos duplicado as suas participações em aquisições de terras agrícolas desde 2020.   

Entretanto, os comerciantes de mercadorias agrícolas estão especulando com terras agrícolas através das suas próprias subsidiárias de capital privado, enquanto os novos investidores financeiros estão permitindo que os especuladores acumulem parcelas de terra e as aluguem a agricultores em dificuldades, provocando uma inflação acentuada e sustentada dos preços das terras.  

As “apropriações verdes” de cima para baixo representam agora 20% dos negócios de terras em grande escala. Só por si, os compromissos governamentais para a remoção de carbono com base na terra totalizam quase 1,2 bilhões de hectares, o equivalente ao total de terras agrícolas a nível mundial. Espera-se que os mercados de compensação de carbono quadrupliquem nos próximos sete anos.  

Estas são algumas das pesquisas publicadas no  novo relatório  ‘Land Squeeze’ do Painel Internacional de Especialistas em Sistemas Alimentares Sustentáveis ​​​​(IPES), um grupo de reflexão sem fins lucrativos com sede em Bruxelas.  

O relatório afirma que as terras agrícolas estão sendo cada vez mais transformadas num ativo financeiro em detrimento da agricultura de pequena e média escala. O evento da pandemia COVID-19 e o conflito na Ucrânia ajudaram a promover uma narrativa de pânico de como “alimentar o mundo”, levando o agronegócio e os investidores a garantirem terras para a produção de mercadorias para exportação e instaurarem os governos a desregulamentarem os mercados fundiários e a adotarem políticas pró-investidores. 

No entanto, apesar da disparada dos preços dos alimentos, havia, de acordo com o  IPES, em 2022 , alimentos suficientes e nenhum risco de escassez global de abastecimento alimentar. Apesar da narrativa egoísta impulsionada pelos grandes investidores do agronegócio e de terras, não tem havido escassez de alimentos. O aumento dos preços deveu-se à especulação sobre produtos alimentares, à especulação empresarial e a uma forte dependência de alguns países das importações de alimentos.   

Ao mesmo tempo, os mercados de compensação de carbono e de biodiversidade estão facilitando transações massivas de terras, trazendo grandes poluidores para os mercados de terras. O IPES observa que a Shell reservou mais de US$ 450 milhões para projetos de compensação. A terra também está a ser apropriada para biocombustíveis e produção de energia verde, incluindo projetos de “hidrogênio verde” com utilização intensiva de água que representam riscos para a produção local de alimentos.  

Além disso, as tão necessárias terras agrícolas estão sendo reaproveitadas para indústrias extractivas e megadesenvolvimentos. Por exemplo, a urbanização e os desenvolvimentos de mega-infra-estruturas na Ásia e na África estão reivindicando terras agrícolas de primeira qualidade.    

De acordo com o relatório do IPES, entre 2000 e 2030,  até 3,3 milhões de hectares  de terras agrícolas do mundo terão sido engolidos pelas megacidades em expansão. Cerca de  80% da perda de terras agricultáveis devido à urbanização que ocorre na Ásia e em África.  Na Índia , estima-se que 1,5 milhões de hectares foram perdidos devido ao crescimento urbano entre 1955 e 1985, e mais 800.000 hectares perdidos entre 1985 e 2000, com perdas contínuas e constantes até hoje.   

Num  documento de dezembro de 2016 sobre a expansão dos terrenos urbanos , foi projetado que até 2030, a nível mundial, as áreas urbanas terão triplicado de tamanho, expandindo-se para a ocupação de terras agrícolas. Cerca de 60% das terras agrícolas do mundo situam-se na periferia das cidades e estas terras são, em média, duas vezes mais produtivas do que as terras noutras partes do globo.   

Isto significa que, à medida que as cidades se expandem, milhões de pequenos agricultores são deslocados. Estes agricultores produzem a  maior parte dos alimentos nos países em desenvolvimento  e são fundamentais para a segurança alimentar global. Em seu lugar, estamos assistindo à  agregação de terras em  explorações agrícolas de grande escala e à disseminação da agricultura industrial e tudo o que ela acarreta, incluindo alimentação e dietas deficientes, doenças, devastação ambiental e a destruição de comunidades rurais.   

Os fundos tendem a investir entre 10 e 15 anos e podem deixar um rasto de devastação ambiental e social a longo prazo e servir para minar a segurança alimentar local e regional. Os retornos dos investimentos superam quaisquer noções de alimentação saudável, segurança alimentar ou necessidade humana.  

O IPES observa que, globalmente, apenas 1% das maiores explorações agrícolas do mundo controlam agora 70% das terras agrícolas do planeta. Estas tendem a ser explorações agrícolas de escala industrial com utilização intensiva de fatores de produção que, segundo o IPES, estão esgotando os recursos, a degradar rapidamente as terras agrícolas e a espremer ainda mais os pequenos agricultores. Além disso, as gigantes transnacionais do agronegócio estão seguindo práticas monopolistas que aumentam os custos para os agricultores. Estas dinâmicas estão criando uma precariedade econômica sistemática para os agricultores, forçando-os efetivamente a “crescer ou sair”.  

Tendo em conta a degradação dos solos, grande parte da qual é atribuível às práticas agrícolas modernas com utilização intensiva de produtos químicos, teremos uma receita para a insegurança alimentar global. Na Índia, mais de 70% das suas terras aráveis ​​são afetadas por uma ou mais formas de degradação da terra.  

Considere também que o governo indiano sancionou 50 parques solares, cobrindo um milhão de hectares em sete estados. Mais de 74% da energia solar está em terras de valor agrícola (67%) ou de ecossistema natural (7%), causando potenciais conflitos de segurança alimentar e de biodiversidade. O relatório do IPES observa que desde 2017 houve mais de 15 casos de conflito na Índia relacionados com estes projectos.  

Nettie Wiebe, do IPES, diz:  

“Imagine tentar iniciar uma exploração agrícola quando 70% das terras agrícolas já são controladas por apenas 1% das maiores empresas agrícolas – e quando os preços da terra aumentaram durante 20 anos consecutivos, como na América do Norte. Esta é a dura realidade que os jovens agricultores enfrentam hoje. As terras agrícolas são cada vez mais propriedade não de agricultores, mas de especuladores, fundos de pensões e grandes empresas agrícolas que procuram somente lucrar. Os preços dos terrenos dispararam tanto que se tornou impossível ganhar a vida com a agricultura. Isto está atingindo um ponto de viragem – a agricultura de pequena e média escala está simplesmente sendo eliminada.”  

Susan Chomba, também do IPES, afirma que o aumento dos preços da terra e a apropriação de terras estão provocando uma “compressão de terras” sem precedentes, acelerando a desigualdade e ameaçando a produção de alimentos. Além disso, a corrida a  projetos duvidosos de compensação de carbono , esquemas de plantação de árvores, combustíveis limpos e compras especulativas está deslocando não só os pequenos agricultores, mas também os povos indígenas nativos de suas terras.  

Enormes áreas de terras agrícolas estão sendo negociadas e adquiridas por governos e empresas para estas “apropriações verdes”, apesar das poucas evidências de benefícios climáticos. Esta questão afeta particularmente a América Latina e a África Subsariana. O IPES observa que cerca de  25 milhões de hectares  de terra foram adquiridos para projetos de carbono por uma única empresa de “criação de ativos ambientais”, a “Blue Carbon” sediada nos EAU, através de acordos com os governos do Quênia, Zimbabué, Tanzânia, Zâmbia e Libéria. .  

De acordo com o IPES, a “compressão de terras” está conduzindo a revoltas de agricultores, ao êxodo, à pobreza rural e à insegurança alimentar. Com os preços globais das terras agrícolas duplicando em 15 anos, os agricultores, camponeses e povos indígenas estão perdendo as suas terras (ou são forçados a reduzi-las), enquanto os jovens agricultores enfrentam barreiras significativas no acesso à terra para cultivo.  

O IPES apela à ação para travar a apropriação verde e remover o investimento especulativo dos mercados fundiários e estabelecer uma governação integrada para a terra, o ambiente e os sistemas alimentares para garantir uma transição justa. Apela também ao apoio à propriedade coletiva das explorações agrícolas e ao financiamento inovador para que os agricultores tenham acesso à terra e quer um novo acordo para os agricultores e as zonas rurais, e que inclua uma nova geração de reformas fundiárias e agrárias.  

A acumulação de capital baseada na financeirização [especulação] das terras agrícolas acelerou após a crise financeira de 2008. No entanto, a financeirização [especulação] da economia em geral remonta às décadas de 1970 e 1980, quando assistimos a uma desaceleração do crescimento econômico baseado na produção industrial. A resposta foi compensar [a especulação] através do capitalismo financeiro e da intermediação financeira.   

O professor John Bellamy Foster,  escrevendo em 2010 , não muito depois da crise de 2008, afirma:  

“Na falta de uma saída para a produção, o capital refugiou-se na especulação em finanças alavancadas por dívida (uma gama desconcertante de opções, futuros, derivados, swaps, etc.).” [um verdadeiro Cassino que também especula com terras agrícolas e os preços dos alimentos]  

A agenda neoliberal foi a expressão política da resposta do capital à estagnação industrial e envolveu quatro mecanismos: a invasão e o saque dos orçamentos públicos, a expansão do crédito aos consumidores e aos governos para sustentar a despesa e o consumo, a especulação financeira frenética e o militarismo.

Com o motor da acumulação e especulação de capital através da produção já não funcionando a todo vapor, o apoio de emergência da expansão financeira assumiu o controle. Foster observa que assistimos a uma mudança da formação de capital real em muitas economias ocidentais, que aumenta a produção econômica global, para a valorização dos ativos financeiros, que aumenta as reivindicações de riqueza, mas não a produção.   

As terras agrícolas estão sendo transformadas de um recurso que apoia a produção de alimentos e a estabilidade rural num ativo financeiro e numa mercadoria especulativa. Uma classe de ativos onde investidores ricos podem estacionar o seu capital para lucrar ainda mais com os preços inflacionados dos ativos. A agenda verde líquida zero também tem de ser vista neste contexto: quando o capital luta para obter lucro suficiente, a riqueza produtiva (capital) acumula-se e deprecia-se; para evitar a crise, é necessário um crescimento constante e novas oportunidades de investimento.   

O relatório do IPES observa que quase 45% de todos os investimentos em terras agrícolas em 2018, no valor de cerca de 15 bilhões de dólares, vieram de fundos de pensões e companhias de seguros. Com base nas contribuições dos trabalhadores, os investimentos dos fundos de pensões em terras agrícolas estão promovendo a especulação fundiária, a agricultura industrial e os interesses do grande agronegócio à custa dos pequenos agricultores. O futuro dos trabalhadores da cidade está ligado aos  fundos de pensões, que apoiam  o crescimento e o poder das finanças globais e a degradação de outros trabalhadores (neste caso, os agricultores).    

Sofía Monsalve Suárez, do IPES, afirma:  

“É altura de os decisores políticos deixarem de fugir às suas responsabilidades e começarem a enfrentar o declínio da produção rural. A financeirização e a liberalização dos mercados fundiários estão arruinando os meios de subsistência e ameaçando o direito à alimentação. Em vez de abrir as comportas ao capital especulativo, os governos precisam de tomar medidas concretas para travar as falsas “apropriações verdes” e investir no desenvolvimento rural, na agricultura sustentável, na produção de alimentos e na conservação liderada pela comunidade.”  

Infelizmente, as pessoas comuns não podem depender dos “decisores” e dos governos para realizar tais mudanças. As próprias pessoas comuns sempre tiveram que lutar por mudanças e melhorias em suas vidas. Grupos em todo o mundo estão reagindo e o relatório do IPES fornece alguns exemplos inspiradores das suas realizações.  

Os leitores podem ler o relatório do IPES  aqui .  

O autor Colin Todhunter é especializado em desenvolvimento, alimentação e agricultura. Ele é pesquisador associado do Centro de Pesquisa sobre Globalização (CRG).   


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