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Aumento dos Preços dos Alimentos leva a vulnerabilidade do mundo árabe ao Ponto de Ruptura

Posted by on 12/04/2022

(Bloomberg) — Sentados ao redor da mesa de jantar, a família de quatro pessoas olha fixamente para fotos de comida desenhadas na toalha de mesa. “Esta noite”, diz o pai, “vamos colorir para o jantar”. A cena em um desenho animado em um jornal marroquino fala da situação enfrentada pelos 37 milhões de habitantes do reino do Marrocos, no norte da África, e seus pares em todo a região do norte da África, enquanto o mundo muçulmano comemora o Ramadã.

Aumento dos Preços dos Alimentos leva a vulnerabilidade do mundo árabe ao Ponto de Ruptura

Autor do artigo: Tarek El-Tablawy e Souhail Karam – Fonte: Financial Post

Normalmente o feriado do Ramadã é caracterizado pele jejum diário interrompido por fartas festas ao pôr do sol, o mês sagrado dos muçulmanos para muitos este ano é um confronto com a dolorosa realidade econômica em seus países.

Os custos globais de alimentos aumentaram mais de 50% de meados de 2020 para um recorde e as famílias em todo o mundo muçulmano estão tentando lidar com as pressões sobre seus orçamentos. No norte da África, o desafio é mais agudo por causa de um legado de má gestão econômica, seca contínua, pragas e agitação social que está forçando os governos a andar na corda bamba política em um momento precário.

Os importadores líquidos de alimentos e energia da região do Oriente Médio e do Norte da África são especialmente vulneráveis ​​a choques nos mercados de commodities e nas cadeias de suprimentos resultantes da guerra da Rússia contra a Ucrânia, segundo o Fundo Monetário Internacional. Isso ocorre em países onde o aumento do custo de vida ajudou a desencadear as revoltas da Primavera Árabe há pouco mais de uma década.

“Quanto mais temos que aguentar?” perguntou Ahmed Moustafa, um motorista de 35 anos e pai de três filhos no Cairo, capital do Egito e maior cidade do mundo árabe e da África, com cerca de 10 milhões de habitantes. Ele já teve que vender alguns eletrodomésticos para manter a comida na mesa e cobrir outras despesas, disse. “Continuamos sendo solicitados a cortar e cortar e cortar, mas não há mais o que cortar.”

Lar de grandes populações, principalmente urbanas, e sem riqueza em petróleo, os governos do Egito, Marrocos e Tunísia estão lutando para manter os subsídios para alimentos e combustíveis que ajudaram a conter o descontentamento de suas populações.

O Programa Mundial de Alimentos alertou que a resiliência das pessoas nessa região está no “ponto de ruptura”, enquanto os Emirados Árabes Unidos se mobilizaram para ajudar o Egito, o maior comprador mundial de trigo, a reforçar sua segurança alimentar e evitar uma potencial instabilidade. O Egito também está buscando ajuda do FMI.

O presidente egípcio Abdel-Fattah El-Sisi tentou levar adiante as reformas para revitalizar a economia desde que chegou ao poder em 2014 sem alimentar a frustração popular. Ele procurou no mês passado unir a nação por trás de sacrifícios inevitáveis. 

Isso incluiu evitar velhos hábitos de consumo excessivo – especialmente durante o Ramadã, que começou em 2 de abril. durante a refeição Iftar que quebra o jejum do Ramadã de um dia inteiro. Mas, “Eu sou responsável diante de Deus”, disse ele.

Apenas algumas semanas atrás, as autoridades egípcias foram rápidas em se orgulhar do fato de a economia da nação mais populosa do mundo árabe ter resistido à pandemia Covid e registrado um crescimento sólido. A inflação também estava sob controle.

Isso mudou após a invasão da Ucrânia pela Rússia em 24 de fevereiro. Os investidores retiraram bilhões de dólares do mercado de dívida do país e a moeda nacional afundou 15%. O Egito proibiu a exportação de alimentos essenciais, incluindo farinha, lentilhas e trigo.

No início de março, a guerra elevou os preços da farinha de trigo em 19% e os óleos vegetais em 10%, disse o governo. Isso em um país onde a renda familiar média é de cerca de 5.000 libras (US$ 272) por mês – cerca de 31% dos quais são gastos em sustento, de acordo com a agência estatal de estatísticas.

Hilal El-Dandarawy, funcionário público aposentado da cidade de Aswan, no sul, disse que agora está se preparando para um aumento nos preços dos combustíveis e um tsunami de outros aumentos. “Vivemos uma crise de preços de bens e serviços, eletricidade, água e gás”, disse ele.

Uma situação pior está ocorrendo na Tunísia, a nação que deu origem às revoltas da Primavera Árabe e que está atolada em turbulência política desde então. O impacto que a economia sofreu como resultado dessa luta interna entre as autoridades agora é amplificado graças ao Covid-19 e à guerra da Rússia contra a Ucrânia.

O banco central alertou que medidas fortes devem ser tomadas para reformar a economia, mas tais esforços foram repetidamente bloqueados pelo poderoso sindicato UGTT. A Tunísia também está recorrendo ao FMI em meio a alertas sobre o risco de calote em sua dívida.

O dilema para Ahmed Masoud, um comerciante de 40 anos da cidade velha da capital Túnis, coloca essas questões mais amplas em foco. Ele reclamou que a escassez de turistas, que começou devido à pandemia, agora é exacerbada pelo conflito na Ucrânia.

A ajuda do governo para compensar a queda nos negócios mal fez efeito e ele mal consegue cobrir as contas de serviços públicos. “Acho que vou fechar minha loja e procurar outro emprego”, disse Masoud, com um encolher de ombros resignado. 

De volta ao vizinho Marrocos, as coisas não estão melhores. Embora tenha conseguido evitar as convulsões políticas da Primavera Árabe em 2011, o pais não foi poupado na frente econômica. Espera-se que o crescimento caia para 0,7% este ano, cerca de um décimo de seu nível em 2021. O banco central prevê que a inflação, por sua vez, atingirá 4,7%, relativamente modesta em comparação com partes da Europa, embora ainda a mais alta desde a crise financeira de 2008.

Gerenciar o “choque exógeno” da guerra Rússia x Ucrânia pode forçar o Marrocos a buscar uma linha de liquidez preventiva do FMI, disse o governador Abdellatif Jouahri. O Marrocos está enfrentando “uma situação sem precedentes”, acrescentou. A guerra na Ucrânia ameaça atiçar a ira do público sobre os preços e levar as necessidades de financiamento do Estado a níveis históricos.

O comerciante de grãos Mohamed Bellamine, cuja loja no mercado Rahba de Rabat normalmente estaria lotada de compradores nos dias anteriores ao feriado do Ramadã, vê o impacto claramente. Ele gesticula para a rua vazia de consumidores com um suspiro: “Normalmente você nem conseguiria encontrar um lugar para estacionar.”


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