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Cometa 12P/Pons-Brooks, em aproximação do periélio, muda de forma de novo

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AGORA TEMOS UM COMETA ESPIRAL: O cometa metamorfo 12P/Pons-Brooks já assumiu a forma de um demônio, um pássaro de guerra romulano  uma espaçonave Star Wars Millennium Falcon, um Yin-yang – e agora é um “irrigador de grama”. Michael Jaeger fotografou o núcleo girando em espiral do cometa 12P/Pons-Brooks a partir do seu observatório astronômico de quintal em Martinsberg, na Áustria.

Cometa 12P/Pons-Brooks, em aproximação do periélio, muda de forma de novo

Fontes: SpaceWeather-NASA

Jaeger montou este filme abaixo a partir de uma série de fotos que tirou durante a primeira semana de março. Os pesquisadores acreditam que um “gêiser de gelo” na superfície do cometa entrou em erupção em 29 de fevereiro, expelindo uma pluma reflexiva de gás e poeira gelados na atmosfera do cometa. A animação de Jaeger mostra aquela pluma curvada em forma de espiral pela rotação do núcleo do cometa.

O cometa 12P/Pons-Brooks está atualmente localizado cruzando a constelação de Peixes, cerca de 15 graus acima do horizonte ocidental após o pôr do sol para a maioria dos observadores no hemisfério norte. Brilhando tanto quanto uma estrela de magnitude 5, é um alvo relativamente fácil para telescópios de quintal. Aponte seu telescópio aqui e dê uma olhada!

Com cerca de 29 quilômetros de diâmetro, ‘Três Vezes Maior que o Monte Everest’, o objeto cósmico é descrito como um “vulcão frio”, por ejetar gelo e gás violentamente na atmosfera. O cometa 12P/Pons-Brooks é um cometa periódico do tipo Halley que foi descoberto pela primeira vez por Jean-Louis Pons em 12 de julho de 1812 e depois redescoberto de forma independente por William Robert Brooks em 1883. Ele tem um período orbital de cerca de 71,3 anos.

Durante a sua maior aproximação ao Sol, ou periélio, o cometa chega a distância de cerca de 0,78 unidades astronômicas (UA) do Sol, enquanto no seu ponto mais distante, ou afélio, está localizado a uma distância de cerca de 17,2 UA.

Mapa mostrando a atual localização do cometa 12P/Pons-Brooks em Peixes em 23 de março de 2024. Campo de visão: 50×30 graus. Ver tela inteira

O cometa 12P/Pons-Brooks também é conhecido por ser o provável corpo-mãe que causou a chuva de meteoros κ-Draconídeos. O cometa em seu retorno em 2024 espera-se que atinja seu brilho máximo (potencialmente visível a olho nu) durante o mês de abril.

Com a sua maior aproximação ocorrendo poucos dias antes do eclipse solar total em 8 de abril de 2024, ele apresenta uma oportunidade única para os observadores do céu [da costa leste dos EUA] verem potencialmente o cometa durante o eclipse.

No entanto, como o brilho do cometa pode ser imprevisível, não há garantia de que será visível e os observadores poderão necessitar de usar binóculos ou telescópios para o ver. No entanto, com a combinação de um eclipse solar total e a passagem de um cometa potencialmente brilhante, este evento astronômico será imperdível.


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