Um ‘Novo e Mortal Vírus’ transmitido por morcegos está se espalhando pela Ásia

O estado de Kerala, no sul da Índia, introduziu recentemente medidas de emergência para combater uma doença respiratória infecciosa por vírus transmitido por morcegos – embora não estejamos falando da Covid-19, mas sim do vírus Nipah. Foi o quarto surto deste tipo em Kerala desde 2018. Nesta ocasião, o estado conteve o vírus em poucos dias e limitou o número de vítimas mortais a duas, demonstrando porque tem um dos melhores sistemas de saúde da Índia.

Animais Mamíferos comedores de frutas assustados e sedentos causaram um quarto surto do vírus Nipah no estado indiano de Kerala este mês.

Fonte: Rússia Today

A infecção pelo vírus Nipah (NiV), também chamada de encefalite pelo vírus Nipah, recebeu o nome da vila malaia de Kampung Sungai Nipah, onde foi encontrada pela primeira vez. É uma doença zoonótica que se espalha dos animais para os humanos. Um surto do vírus na  Malásia em 1998 e 1999 começou em porcos infectados e resultou em 265 casos e 108 mortes. (De acordo com uma fonte do departamento de saúde de Kerala, o porco é um hospedeiro intermediário, transmitindo o vírus do morcego para o ser humano.) A estirpe espalhou-se então para Singapura em 1999, provocando 11 infecções e uma morte.

Em Bangladesh , o vírus infectou 237 pessoas desde 2001; Foram registadas 150 mortes antes de 2011, antes de os casos caírem gradualmente para zero em 2016. Este ano, Bangladesh registou 11 infecções, resultando em oito mortes. Na Índia, o primeiro surto de Nipah foi relatado na cidade de Siliguri, em Bengala Ocidental, em 2001, onde ocorreram 66 casos e 45 mortes.

O primeiro caso em Kerala foi notificado na cidade de Kozhikode, no norte do estado, em maio de 2018. Durante esse surto, foram registadas 21 mortes. Kerala também lutou contra surtos em Kozhikode em 2019 e Ernakulam em 2021, antes que novos casos surgissem este ano em Kozhikode.

Como o vírus se disseminou

Em Kerala, postula-se que o Nipah se espalha através do consumo de frutas infectadas por morcegos. Os morcegos frugívoros pertencem à família Pteropodidae e  sobrevivem principalmente com uma dieta de frutas que localizam com o olfato ou encontrando a fonte dos ecos de seu próprio som.

“Seu hábito é voar longas distâncias em busca de frutas”, disse C. Abdul Latheef, oficial florestal da divisão do Departamento de Florestas e Vida Selvagem de Kerala, em Kozhikode, à RT. “Eles chegam a voar num raio de 30 km em um único dia em busca de frutas.”

M. Muraleedharan, organizador nacional do Comitê de Resistência Antimicrobiana da Associação Médica Indiana, disse que os morcegos carregam cerca de 4.000 vírus, incluindo o Nipah.

“O vírus viverá no corpo dos morcegos, enquanto é fatal para outros animais”, disse ele à RT. “(Nipah) não está presente em todos os morcegos, mas em 3% deles. O vírus se multiplicará no corpo de cada um dos 3% e depois se espalhará para outros.

“O vírus se multiplica por fatores como escassez de alimentos e água potável; quando os morcegos ficam com medo; das Alterações Climáticas; e devido à gravidez em morcegos fêmeas. A ligação às alterações climáticas é um pressuposto que tem de ser estudado”,  acrescentou.

FOTO DE ARQUIVO: Pequeno morcego frugívero durante a noite que vive no Sul e Sudeste Asiático e na Indonésia. 
© Getty Images / viagem fotográfica

Um lugar que os morcegos infectados podem ter visitado durante o último surto são terras agrícolas de propriedade de uma de suas vítimas.

Sofrendo de febre intensa, dor de cabeça e fadiga, M. Haris, de 40 anos, cambaleou até a casa do Dr. P. Jyothikumar, um clínico geral em Vadakara, localizado no distrito de Kozhikode, em Kerala, no dia 11 de setembro. numa clínica privada e num Centro de Saúde Primário. Haris, de Ayancheri, perto de Vadakara, em Kozhikode, morreu naquele dia no Instituto Aster Malabar de Ciências Médicas (MIMS), um hospital privado.

Um paciente diferente, E. Mohamedali, um homem de 47 anos de Maruthonkara, perto de Kuttiadi, em Kozhikode, morreu em 30 de agosto. A causa inicialmente foi presumida como pneumonia. No entanto, os dois filhos de Mohamedali, o tio e um primo foram levados ao Aster MIMS no dia 10 de setembro com febre, tosse e dificuldades respiratórias.

Uma equipe de médicos contatou o hospital onde Mohamedali morreu e descobriu-se que ele trabalhava como cuidador no mesmo centro onde Haris havia sido internado. Ambos morreram do vírus Nipah, confirmou o Ministro da Saúde da União, Mansukh Mandaviya. As autoridades locais também descobriram que um grande número de morcegos foi avistado nas terras agrícolas de Mohamedali.

Este surto de Nipah foi o quarto em Kerala e, embora o vírus tenha sido contido com duas mortes e seis infectados, o departamento de saúde local anunciou na terça-feira que continuaria as restrições nas zonas de contenção em Kozhikode.

Como os médicos estabeleceram que era Nipah

Em declarações à RT, o Dr. Jyothikumar, do Hospital Cooperativo de Vadakara, lembrou que Haris tinha testado negativo para outras infecções virais, o que levou à suspeita de que  “ele estava lidando com um vírus incomum”.

Os sintomas do paciente não diminuíram apesar do tratamento preliminar”,  disse o Dr. Jyothikumar. “Os glóbulos brancos e as plaquetas estavam baixos, como na dengue, mas ele testou negativo para dengue. Também houve suspeita de leptospirose (febre do rato). Mas ele também testou negativo para febre de rato.”

A amostra de sangue de Haris foi enviada para um ELISA (ensaio imunoenzimático) – um teste que detecta certos anticorpos, antígenos e outras substâncias no sangue, urina ou outros fluidos corporais – porque o teste de febre em ratos pode mostrar falsos negativos. Cinco horas depois, houve outro resultado negativo.

“Outra possibilidade era a hepatite viral, cujo exame era feito no próprio hospital. Isto também foi negativo. Foi feito um raio X para pneumonia viral, mas não revelou características da doença. Suspeitei então de uma doença incomum. Enviamos casos de emergência para a Faculdade de Medicina (Faculdade de Medicina do Governo, Kozhikode) ou para Aster MIMS. Haris preferiu um hospital privado e, portanto, mudou para o MIMS”,  acrescentou o Dr. Jyothikumar.

Ele ligou imediatamente para o Dr. Anoop Kumar, especialista em cuidados intensivos do Aster MIMS que desempenhou um papel fundamental na detecção de Nipah em 2018, apenas para saber que pacientes com sintomas semelhantes tinham resultados negativos para outras infecções virais. Os médicos levantaram uma bandeira vermelha.

O governo contém a propagação

O ministro-chefe de Kerala, Pinarayi Vijayan, disse à mídia na terça-feira que toda a infraestrutura de saúde do estado esta envolvida na contenção do Nipah.

“Um plano de ação Nipah foi preparado e um comitê central foi formado com 19 equipes. Especialistas em saúde opinaram que a chance de uma segunda onda é remota, embora isso não possa ser totalmente descartado. No sequenciamento do vírus (que pode contribuir para o rastreamento de epidemias) feito pelo ICMR (Conselho Indiano de Pesquisa Médica), coisas semelhantes (sobre o surto) foram encontradas em 2018 e 2019”, disse Vijayan  .

A Ministra Estadual da Saúde, Veena George, coordenou a contenção de Nipah depois que o governo foi informado sobre o caso suspeito em 11 de setembro.

“Aconteceu uma morte por febre incomum… o paciente tinha comorbidades. Mas suspeitava-se de Nipah porque seus parentes próximos apresentavam sintomas. A amostra de sangue do paciente foi testada no Kozhikode Medical College no mesmo dia, que deu positivo. Mas a autoridade para declarar um surto de Nipah é o Instituto Nacional de Virologia (NIV), Pune, em Maharashtra. As amostras foram enviadas para o NIV e o Nipah foi confirmado”, disse ela.

O Departamento de Saúde iniciou a vigilância de campo na região e, segundo o ministro, milhares de amostras foram testadas no Kozhikode Medical College Hospital.

“Uma rede de diagnóstico foi estabelecida com a NIV Pune, e um workshop em nível estadual foi realizado com especialistas em saúde e a participação do departamento de Florestas e Pecuária”, disse George.

Profissionais de saúde usando equipamentos de proteção deslocam o corpo de uma pessoa que morreu de infecção pelo vírus Nipah em um hospital privado em Kozikode, no estado indiano de Kerala. ©AFP

O governo da União enviou três equipes: uma para vigilância de morcegos, a segunda uma unidade móvel de testes para evitar atrasos no envio das amostras para o NIV Pune e a terceira para avaliação epidemiológica.

As zonas de contenção foram declaradas em nove órgãos locais, várias divisões da Kozhikode Corporation e em vários distritos do município de Feroke no mesmo distrito. Os membros da Asha (Ativista de Saúde Social Credenciado) visitavam as casas diariamente para monitorar as pessoas e coletar dados. O rastreamento intensivo de contatos de pacientes foi baseado em seus mapas de rotas.

O estado implantou métodos semelhantes para o gerenciamento da Covid-19. O movimento nas zonas de contenção era restrito e permitido apenas em emergências. Apenas as lojas que vendem bens essenciais foram autorizadas a abrir, enquanto as instituições de ensino e os bancos permaneceram fechados até que as restrições fossem levantadas.

Como Kerala está lidando com o vírus Nipah

Kerala já tinha prática. A partir do segundo surto, o estado reduziu a taxa de mortalidade de Nipah. Em 2019, a infecção foi detectada num homem de 23 anos em Ernakulam, que sobreviveu. O surto de 2021, no entanto, ceifou a vida de um menino de 12 anos. O rastreamento de contatos de Kerala e a vigilância rigorosa das pessoas na lista de contatos dos pacientes resultaram na contenção eficaz da doença.

Esta vigilância rigorosa não existe em muitos outros estados, onde poderia ter passado despercebida , Kerala investe fortemente no setor da saúde pública, resultando na gestão eficaz de surtos de doenças . O estado tem um sistema hospitalar multinível sob o governo, que vai do Centro de Saúde Primário ao Centro de Saúde Comunitário, e de Taluk (uma unidade administrativa de várias aldeias) aos Hospitais Distritais. O estado possui faculdades de medicina em 12 dos 14 distritos.

Kerala tem sido geralmente um bom prestador de serviços de saúde. Juntamente com outros dois estados do sul, Tamil Nadu e Telangana, emergiu  como  um dos melhores desempenhos no índice anual de saúde do NITI Aayog durante a pandemia de Covid. NITI Aayog é o principal think tank político do governo indiano. Seu índice anual de saúde mede o desempenho dos estados e Territórios da União (UTs).

Kerala também ficou em primeiro lugar entre os maiores estados do país em termos de desempenho geral em indicadores de saúde no relatório NITI Aayog em 2019. Além disso, o estado tem a taxa de mortalidade infantil mais baixa  do país.

Para o teste de confirmação Nipah, existem dois laboratórios de virologia em Kerala – no Kozhikode Medical College Hospital e no Instituto de Virologia de Thonnakkal, em Thiruvananthapuram. A Faculdade de Medicina possui instalações BSL-2 (nível 2 de biossegurança que abrange todos os laboratórios que trabalham com agentes associados a doenças humanas) desde setembro de 2021.

Além disso, uma equipe de especialistas médicos preparou um protocolo Nipah para o estado após o surto de 2018 e revisou-o em 2021.

Por que Calcutá?

Muraleedharan disse que a escassez de água e alimentos força os animais a saírem da floresta, uma ocorrência frequente nos distritos de Kozhikode e Wayanad, no norte de Kerala. Isto, por sua vez, poderia aumentar a presença de morcegos.

“Vemos os morcegos como maus presságios e vamos assustá-los e isso desencadeia o vírus em seus corpos”,  disse ele.

Mas parece haver muito pouco que possa ser feito. “Os morcegos voam alto”, acrescentou Latheef.  “Naturalmente não é possível restringir seus movimentos.” Para ele, a única opção é ficar atento quando os morcegos se concentram em uma determinada região em busca de frutas. “Não é prático restringir o movimento natural de um animal.”

Sreehari Raman, professor assistente do Departamento de Ciência da Vida Selvagem da Universidade Agrícola de Kerala, disse à RT que  “não é como restringir a entrada de elefantes selvagens na cidade através da construção de cercas”.

“Os morcegos se movem na direção das frutas. Quando sua disponibilidade é reduzida, eles seguem em frente. Eles podem voar em média de 20 a 25 km por dia. Mas das 48 a 50 espécies de morcegos em Kerala, apenas seis se alimentam de frutas. O restante come insetos e não é suspeito de espalhar o vírus Nipah.”

Como outros países lidaram com Nipah?

Em 1999, a Malásia recorreu ao abate em grande escala de porcos depois de a taxa de mortalidade por doenças infecciosas ter ultrapassado os 60. A Indonésia, em 2020, abateu centenas de morcegos encontrados num mercado local, descrevendo-o como uma tentativa de conter a propagação do vírus Nipah.

Kerala, pelo contrário, nunca recorreu a medidas semelhantes e, em 2018, o governo alertou contra o abate de morcegos.

“O alerta contra morcegos perturbadores também foi dado este ano”, disse uma fonte do departamento estadual de saúde à RT sob condição de anonimato. “Isso só vai assustá-los e levar à ‘excreção de vírus’. A estratégia estadual é prevenir a transmissão por meio do rastreamento de contatos. O estado apenas abate animais cultivados comercialmente, não animais naturais.”

Como, então, Bangladesh quase erradicou as infecções? Conduziu uma campanha de conscientização em massa, pedindo às pessoas que não comessem seiva de tamareira (DPS). Os indianos, no entanto, são céticos em relação a esta afirmação. “Não é um fato estabelecido que no Bangladesh o vírus tenha sido transmitido pelo consumo de DPS cru”, disse o Dr. Anish TS, professor associado de medicina comunitária na Faculdade de Medicina do Governo em Malappuram, à RT.

O ministro-chefe, Pinarayi, disse à mídia na terça-feira que mesmo o ICMR não deu uma resposta clara sobre por que Nipah é recorrente em Kozhikode.

“Precauções científicas foram tomadas para evitar a propagação de Nipah em Kozhikode e nos distritos próximos de Kannur, Wayanad e Malappuram”, disse ele. “O estado fará um estudo de sorovigilância e a Secretaria de Saúde apresentará uma proposta detalhada”.

Por Saritha Balan , jornalista freelancer que mora em Thiruvananthapuram, Kerala.


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